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25 février 2011 5 25 /02 /février /2011 17:43

    2973433477 1 3 9LM5GYBB    Saint Antoine le Grand est considéré comme le père du Monachisme, et le long sermon de pénitence dans la vie de Saint Antoine par Saint Athanase (articles 16-34), que l'on pourrait appeler la première Règle monastique.

         Il est né en Egypte dans le village de Coma, à proximité du désert de la Thébaïde, dans l'année 251. Ses parents étaient des chrétiens pieux de la lignée illustre. Anthony a été très sérieux et a été respectueux et obéissant à ses parents. Il aimait à assister aux services religieux, et il écoutait les saintes Écritures avec tant d'attention, qu'il se souvenait de ce qu'il a entendu toute sa vie.

          Lorsque Saint-Antoine avait environ vingt ans, il a perdu ses parents, mais il a été responsable de la garde de sa sœur cadette. Allant à l'église environ six mois plus tard, les jeunes réfléchissaient sur la façon dont les fidèles, dans les Actes des Apôtres (4 : 35), vendaient leurs propriétés et a donnaient le produit aux Apôtres pour les nécessiteux.

         Puis il entra dans l'église et a entendu le passage de l'Evangile où le Christ parle au jeune homme riche :
«Si tu veux être parfait, va, vends ce que tu possèdes, donne-le aux pauvres, et tu auras un trésor dans le ciel, et viennent suivre Me "(Mt.19, 21). Anthony a estimé que ces mots lui était applicable. Par conséquent, il a vendu la propriété qu'il a reçu après la mort de ses parents, puis distribué l'argent aux pauvres, et a laissé sa soeur dans les soins de vierges pieuses dans un couvent.

          Quitter son domicile parental, St Anthony a débuté sa vie ascétique dans une cabane non loin de son village. En travaillant avec ses mains, il a été en mesure de gagner sa vie et aussi l'aumône pour les pauvres. Parfois, la sainte jeunesse a également visité d'autres ascètes vivant dans la région, et de chacun il a cherché la direction et de prestations. Il se tourna vers une ascèse particulière pour l'orientation dans la vie spirituelle.

         En cette période de sa vie de saint Antoine tentations terribles endurées par le diable. L'ennemi de la race de l'homme troublé le jeune ascète avec des pensées de son ancienne vie, des doutes sur sa voie choisie, le souci de sa sœur, et il a tenté avec des pensées lubriques Anthony et des sentiments charnels. Mais le saint éteint le feu en méditant sur le Christ et par la pensée du châtiment éternel, permettant ainsi de surmonter le diable.

          Réalisant que le diable aurait sans aucun doute l'attaquer d'une autre manière, St Anthony a prié et a intensifié ses efforts. Anthony a prié pour que le Seigneur de lui montrer le chemin du salut. Et il a bénéficié d'une vision. L'ascète vit un homme, qui tour à tour à tour terminé une prière, puis a commencé à travailler. Cela a été un ange, que le Seigneur avait envoyé des instructions à son élu.

          St Anthony essayé de s'habituer à un mode de vie plus strictes. Il partageait la nourriture seulement après le coucher du soleil, il a passé toute la nuit jusqu'à l'aube prier. Bientôt, il ne dormait que tous les trois jours. Mais le diable ne cesserait pas ses tours, et en essayant d'effrayer le moine, il est apparu sous le couvert de fantômes monstrueux. Le saint cependant lui-même protégé par la Vie-Création de la Croix. Enfin l'ennemi lui apparut sous les traits d'un enfant terrible noir à la recherche, et se déclarant hypocritement battus, il a pensé qu'il pouvait tenter le saint dans la vanité et l'orgueil. Le saint, cependant, vaincu l'ennemi par la prière.

          Pour encore plus de solitude, St Anthony s'est éloigné du village, dans un cimetière. Il a demandé à un ami pour lui apporter un peu de pain des jours désignés, puis s'enfermer dans un tombeau. Alors les démons se jeta sur le saint l'intention de le tuer, et a infligé de terribles blessures sur lui. Par la providence de Dieu, ami Anthony est arrivé le lendemain pour lui apporter sa nourriture. En le voyant étendu sur le sol comme s'il était mort, il l'a ramené au village. Ils pensaient que le saint était mort et préparé pour son enterrement. A minuit, St Anthony a repris conscience et a dit à son ami pour le ramener sur les tombes.

          La fermeté de St Anthony était plus grande que les ruses de l'Ennemi. Prenant la forme de bêtes féroces, les démons ont essayé de forcer le saint à quitter cet endroit, mais il les a vaincus par la foi en le Seigneur. Levant les yeux, le saint a vu l'ouverture du toit, pour ainsi dire, et un rayon de lumière qui descend vers lui. Les démons ont disparu et il s'écria: «Où avez-vous été, ô Jésus Miséricordieux? Pourquoi ne pas vous apparaissent dès le début à la fin ma douleur?"

         Le Seigneur répondit: "J'étais là, Anthony, mais je voulais voir votre lutte. Maintenant, puisque vous n'avez pas donné, je serai toujours vous aider et faire connaître votre nom dans tout le monde." Après cette vision de saint Antoine a été guéri de ses blessures et se sentait plus fort qu'avant. Il avait alors trente-cinq ans.

          Ayant acquis de l'expérience spirituelle dans sa lutte avec le diable, St Anthony envisagé d'aller dans le désert de Thébaïde à servir le Seigneur. Il a demandé à l'aîné (à qui il avait tourné pour l'orientation au début de son voyage monastique) pour aller dans le désert avec lui. L'aîné, tout en le bénissant dans le puis encore jamais vu d'exploiter d'être un ermite, décidé de ne pas l'accompagner en raison de son âge.

         St Anthony allé dans le désert seul. Le diable a essayé de l'empêcher, en plaçant un disque d'argent importante sur son chemin, puis l'or, mais le saint ignoré et passé. Il a trouvé un fort abandonné de l'autre côté de la rivière et s'y sont installés, barricader l'entrée avec des pierres. Son fidèle ami lui apportaient du pain deux fois par an, et il y avait l'eau à l'intérieur du fort.

          St Anthony a passé vingt années dans un isolement complet et lutte constante avec les démons, et il a finalement obtenu un calme parfait. Les amis du saint enlevé les pierres de l'entrée, et ils sont allés à Saint-Antoine et le prièrent de les prendre sous sa direction. Bientôt la cellule de Saint-Antoine était entouré de plusieurs monastères, et le saint a agi comme un père et un guide pour leurs habitants, en donnant l'instruction spirituelle à tous ceux qui venaient dans le désert chercher le salut. Il a augmenté le zèle de ceux qui étaient déjà les moines, et inspiré d'autres personnes avec un amour pour la vie ascétique. Il leur a dit de chercher à s'il vous plaît au Seigneur, et ne pas devenir timides dans leurs travaux. Il les a également exhortés à ne pas craindre la violence démoniaque, mais pour repousser l'ennemi par la puissance de la Vie-Création de la Croix du Seigneur.

          En l'année 311 il y avait une persécution féroce contre les chrétiens, sous le règne de l'empereur Maximien. Désireux de souffrir avec les saints martyrs, St Anthony a quitté le désert et se rendit à Alexandrie. Il a ouvertement son ministère à ceux de la prison, il a été présent au procès et les interrogatoires des confesseurs, et accompagnant les martyrs à l'endroit de l'exécution. Il a plu au Seigneur de le préserver, mais, pour le bénéfice des chrétiens.

         A la fin de la persécution, le saint retourné dans le désert et a continué ses exploits. Le Seigneur accordé le saint le don de la miraculeuse, chasser les démons et guérir les malades par la puissance de sa prière. La grande foule de gens qui viennent à lui perturbé sa solitude, et il s'en alla encore plus loin, dans le désert intérieur où il s'est installé au sommet d'une haute altitude. Mais les frères des monastères le cherchait et lui a demandé de visiter leurs communautés.

          Une autre fois, St Anthony a quitté le désert et arriva à Alexandrie pour défendre la foi orthodoxe contre les manichéens et les hérésies arienne. Sachant que le nom de Saint-Antoine a été vénéré par toute l'Église, les ariens dit qu'il adhéré à leur enseignement hérétique. Mais Saint-Antoine a dénoncé publiquement l'arianisme devant tout le monde et en présence de l'évêque. Durant son bref séjour à Alexandrie, il a converti une grande multitude de païens au Christ.

         Les gens de tous les horizons de la vie aimé le saint et lui a demandé conseil. philosophes païens une fois venu à Abba Anthony intention de se moquer de lui pour son manque d'éducation, mais par ses paroles, il les réduisit au silence. L'empereur Constantin le Grand (21 mai) et son fils a écrit à saint Antoine et lui a demandé une réponse. Il a salué l'empereur pour sa foi en Christ, et lui conseilla de se rappeler le jugement à venir, et de savoir que Christ est le vrai roi.

         St Anthony a passé 85 années dans le désert solitaire. Peu de temps avant sa mort, il dit aux frères que bientôt il serait pris d'eux. Il leur a ordonné de préserver la foi orthodoxe dans sa pureté, pour éviter toute association avec les hérétiques, et de ne pas faire preuve de négligence dans leurs luttes monastique. «Efforcez-vous d'être unis d'abord avec le Seigneur, et ensuite avec les saints, de sorte qu'après la mort, ils vous reçoivent comme des amis familiers dans les logements éternelle."

         Le saint a chargé deux de ses disciples, qui l'avait assisté dans les dernières années de sa vie quinze, pour l'enterrer dans le désert et non à Alexandrie. Il a laissé un de ses manteaux monastique à St Athanase d'Alexandrie (Janvier 18), et l'autre à St Sérapion de Thmuis (Mars 21). St Anthony est mort paisiblement dans l'année 356, à l'âge de 105, et il fut enterré dans le désert par ses disciples.

           La vie du célèbre ascète St Antoine le Grand a été écrite par saint Athanase d'Alexandrie. Il s'agit de la première biographie d'un saint qui n'a pas été un martyr, et est considéré comme l'un des plus beaux écrits de saint Athanase. St Jean Chrysostome recommande que cette vie soit lu par tous les chrétiens.

 

          "Ces choses sont négligeables par rapport aux vertus de Anthony", écrit saint Athanase, "mais le juge d'eux ce que l'homme de Dieu Anthony a été similaire. De sa jeunesse à sa vieillesse, il a gardé son zèle pour l'ascétisme, il ne cède pas à le désir d'aliments coûteux en raison de son âge, et il n'a pas modifier ses vêtements à cause de l'infirmité de son corps. Il n'a même pas se laver les pieds avec de l'eau. Il est resté très sain, et il pourrait bien voir parce que ses yeux étaient solides et intacte. Pas un de ses dents sont tombées, mais près des gencives ils étaient devenus usés en raison de son âge avancé. Il est demeurée forte dans ses mains et les pieds .... Il a parlé de partout, et était admiré par tout le monde, et a été demandée même par ceux qui ne l'avait pas vu, qui est une preuve de sa vertu et d'une chère âme à Dieu. "

Les ouvrages suivants de saint Antoine sont parvenues jusqu'à nous:

Vingt Sermons sur les vertus, surtout monastique (probablement faux).

 

          Sept lettres à divers monastères égyptiens concernant la perfection morale, et la vie monastique comme une lutte spirituelle.

Une règle pour les moines (pas considérée comme une œuvre authentique de Saint-Antoine).

         En l'an 544 les reliques de saint Antoine le Grand ont été transférés à Alexandrie, et après la conquête de l'Egypte par les Sarrasins au septième siècle, ils ont été transférés à Constantinople. Les reliques ont été transférées de Constantinople au cours des siècles dixième-onzième à un diocèse en dehors de Vienne. Au quinzième siècle, ils ont

été amenés à Arles (en France), à l'église de St Julian.

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