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16 novembre 2014 7 16 /11 /novembre /2014 16:20

   pentecost03.jpg    Dans le cycle liturgique annuel de l'Eglise, la Pentecôte est "la dernière et grande journée." Il est la célébration par l'Église de la venue de l'Esprit Saint comme la fin de la réalisation et l'accomplissement-de toute l'histoire du salut. Pour la même raison, cependant, il est aussi la célébration du début: il est le "anniversaire" de l'Eglise comme la présence parmi nous de l'Esprit Saint, de la vie nouvelle dans le Christ, la grâce, la connaissance, l'adoption à Dieu et de la sainteté.

        Ce double sens et double joie nous est révélé, tout d'abord, au nom même de la fête. Pentecôte en grec signifie 50, et dans le symbolisme biblique sacré des nombres, le nombre cinquante symbolise à la fois la plénitude des temps et ce qui est hors du temps: le Royaume de Dieu lui-même. Il symbolise la plénitude des temps par son premier volet: 49, qui est la plénitude de sept (7 x 7): le nombre de temps. Et, il symbolise ce qui est au-delà du temps par sa deuxième composant: 49 + 1, celui-ci étant le nouveau jour, le "jour sans soir" de Royaume éternel de Dieu. Avec la descente de l'Esprit Saint sur les disciples du Christ, le temps du salut, l'œuvre divine de la rédemption a été achevée, la plénitude révélé, tous les dons accordés: il nous appartient maintenant de "appropriées" ces dons, d'être ce que nous sont devenus dans le Christ: les participants et les citoyens de son royaume.

La veillée de Pentecôte

Le service de veillée commence par une invitation solennelle :

       "Réjouissons-nous de la Pentecôte, la venue du Saint-Esprit,
Le jour fixé de la promesse, et l'accomplissement de l'espérance,
Le mystère qui est aussi grand qu'il est précieux ".

Dans la venue de l'Esprit, l'essence même de l'Eglise est révélé:

         "Le Saint-Esprit donne tout,
Déborde de prophétie, remplit le sacerdoce,
A enseigné la sagesse aux analphabètes, a révélé que les pêcheurs théologiens,
Il regroupe l'ensemble du Conseil de l'Eglise ".

        Dans les trois lectures de l'Ancien Testament (Nombres 11: 16-17, 24-29; Joël 2: 23-32; Ezéchiel 36: 24-28) nous entendons les prophéties concernant le Saint-Esprit. On nous apprend que toute l'histoire de l'humanité a été dirigé vers le jour où Dieu "répandrait son Esprit sur toute chair." Ce jour est arrivé! Tout espoir, toutes les promesses, toutes les attentes ont été remplies. A la fin des hymnes apostiche, pour la première fois depuis Pâques, nous chantons l'hymne: «O Roi céleste, Consolateur, l'Esprit de Vérité ...», celui avec qui nous inaugurons tous nos services, toutes les prières, qui est, pour ainsi dire, le souffle de la vie de l'Eglise, et dont la venue à nous, dont «descente» sur nous en cette veille de fête, est en effet l'expérience même de l'Esprit Saint »vient et demeure en nous."

       Après avoir atteint son point culminant, la veillée se poursuit comme une explosion de joie et de lumière pour «en vérité la lumière du Consolateur est venu et illuminé le monde." Dans l'Evangile de lecture (Jean 20: 19-23) la fête est interprété comme nous la fête de l'Eglise, de sa nature divine, le pouvoir et l'autorité. Le Seigneur envoie ses disciples dans le monde, comme Lui-même a été envoyé par son père. Plus tard, dans les antiennes de la liturgie, nous proclamons l'universalité de la prédication des apôtres, la signification cosmique de la fête, la sanctification du monde entier, la véritable manifestation du Royaume de Dieu.

Vêpres de la Pentecôte

        La particularité liturgique de la Pentecôte est un Vêpres très spéciales de la journée elle-même. Habituellement ce service suit immédiatement la Divine Liturgie, est "ajouté" à ce que son propre épanouissement. Le service commence comme un solennel «bilan» de toute la célébration, comme sa synthèse liturgique. Nous détenons des fleurs dans nos mains symbolisant la joie de l'éternel printemps, inauguré par la venue de l'Esprit Saint. Après l'entrée de fête, cette joie atteint son point culminant dans le chant de la Grande prokimenon:

"Qui est un si grand comme Dieu?"

        Puis, après avoir atteint ce point culminant, nous sommes invités à s'agenouiller. Ceci est notre première genoux depuis Pâques. Cela signifie que, après ces cinquante jours de la joie pascale et la plénitude, de l'expérience du Royaume de Dieu, l'Eglise est maintenant sur le point de commencer son pèlerinage à travers le temps et l'histoire. Il est le soir de nouveau, et les approches de la nuit, au cours de laquelle les tentations et les échecs nous attendent, où, plus que toute autre chose, nous avons besoin de l'aide divine, que la présence et la puissance de l'Esprit Saint, qui a déjà révélé le joyeux End, qui maintenant va nous aider dans nos efforts vers la réalisation et le salut.

       Tout cela est révélé dans les trois prières qui le célébrant se lit maintenant comme nous tous à genoux et à l'écoute de lui. Dans la première prière, nous amener à Dieu notre repentance, notre appel accru pour le pardon des péchés, la première condition pour entrer dans le Royaume de Dieu.

        Dans la seconde prière, nous demandons à l'Esprit Saint de nous aider, de nous enseigner à prier et à suivre le vrai chemin dans la nuit sombre et difficile de notre existence terrestre. Enfin, dans la troisième prière, nous nous souvenons de tous ceux qui ont atteint leur voyage terrestre, mais qui sont unis à nous dans le Dieu de l'Amour éternel.

         La joie de Pâques a été terminé et nous avons encore à attendre l'aube du jour éternel. Pourtant, connaissant notre faiblesse, nous humilier par genoux, nous savons aussi la joie et la puissance de l'Esprit Saint qui est venu. Nous savons que Dieu est avec nous, qui en lui est notre victoire.

       Ainsi est complétée la fête de la Pentecôte et nous entrons dans «le temps ordinaire" de l'année. Pourtant, tous les dimanches maintenant sera appelé "après la Pentecôte» -et cela signifie qu'il est de la puissance et de la lumière de ces cinquante jours que nous recevrons notre propre pouvoir, l'aide divine dans notre lutte quotidienne. À la Pentecôte, nous décorons nos églises avec des fleurs et des branches vertes, pour l'Eglise "ne vieillit jamais, mais il est toujours jeune." Il est toujours verte, arbre toujours vivant de la grâce et de la vie, de joie et de réconfort. Pour le Saint-Esprit, "le Trésor de bénédictions et qui donne la vie vient et demeure en nous, et nous purifie de toute souillure," et remplit notre vie de sens, l'amour, la foi et l'espoir.

Père Alexandre Schmemann (1974)

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