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14 février 2012 2 14 /02 /février /2012 20:06

   3047518331_2_3_k8BIe01f.jpg    Le Hiéromartyr Corneille le Centurion : Peu de temps après les souffrances du Seigneur Jésus-Christ sur la Croix et Son Ascension au Ciel, un Centurion du nom de Cornelius à Césarée de Palestine. Il avait vécu auparavant en Italie. Bien qu'il ait été un païen, il se distingue par une profonde piété et les bonnes actions, comme dit l'Evangéliste saint Luc (Act. 10 : 1). Le Seigneur n'a pas dédaigné sa vie vertueuse, et ainsi amenée à la connaissance de la vérité et de la foi en Christ.

 

       Une fois, Corneille était en prière dans sa maison. Un ange de Dieu lui apparut et lui dit que sa prière avait été entendue et acceptée par Dieu. L'ange lui ordonna d'envoyer des gens à Joppé pour trouver Simon, appelé aussi Pierre. Cornelius a immédiatement rempli la commande.

         Alors que ces gens étaient sur leur chemin à Joppé, l'Apôtre Pierre était en prière, et il eut une vision : trois fois une grande nappe a été abaissée pour lui, remplie de toutes sortes de bêtes et de volailles. Il entendit une voix du ciel lui enjoignant de manger de tout. Quand l'Apôtre a refusé de manger des aliments que la Loi juive a considéré comme impurs, la voix dit : «Ce que Dieu a purifié, vous ne devez pas appeler commun» (Ac 10:15).

         Grâce à cette vision de l'Éternel l'avait ordonné l'Apôtre Pierre pour prêcher la Parole de Dieu aux païens. Lorsque l'apôtre Pierre est arrivé à la maison de Corneille en compagnie de ceux qui sont envoyés à sa rencontre, il fut reçu avec grande joie et le respect par l'hôte en collaboration avec ses parents et ses camarades.

       Corneille est tombé aux pieds de l'apôtre et a demandé à être enseigné le chemin du salut. Saint-Pierre a parlé de la vie terrestre de Jésus-Christ, et a parlé des miracles et des signes accomplis par le Sauveur, et de ses enseignements sur le Royaume des Cieux. Alors saint Pierre lui dit de la mort du Seigneur sur la croix, sa résurrection et son Ascension au Ciel. Par la grâce de l'Esprit Saint, Corneille croit en Jésus-Christ et fut baptisé avec toute sa famille. Il fut le premier païen à recevoir le Baptême.

        Il s'est retiré du monde et est allé prêcher l'Evangile avec l'apôtre Pierre, qui fait de lui un évêque. Lorsque l'apôtre Pierre, avec ses aides Sts Timothée et Corneille, était dans la ville d'Éphèse, il a appris d'un culte idolâtre particulièrement vigoureuse dans la ville de Skepsis. Un tirage au sort pour savoir qui irait là-bas, et de St Corneille a été choisi.

        Dans la ville vivait un prince du nom de Démétrius, a appris dans la philosophie grecque antique, haïr le christianisme et vénérant les dieux païens, en particulier Apollon et Zeus. L'apprentissage de l'arrivée de saint Corneille dans la ville, il a immédiatement convoqué et lui demanda la raison de sa venue. St Corneille a répondu qu'il était venu pour le libérer de l'obscurité de l'ignorance et le conduire à la connaissance de la vraie lumière.

       Le prince, ne comprenant pas le sens de ce qui a été dit, se mit en colère et a exigé qu'il répondre à chacune de ses questions. Lorsque saint Corneille a expliqué qu'il a servi le Seigneur et que la raison de sa venue a été d'annoncer la Vérité, le prince est devenu furieux et a exigé que le sacrifice offrent Corneille aux idoles.

 
        Le saint demanda à être montré aux dieux. Quand il entra dans le temple païen, Corneille se tourne vers l'Est et prononcé une prière à l'Éternel. Il y avait un tremblement de terre, et le temple de Zeus et les idoles situé dans l'été détruits. Tous le peuple, voyant ce qui s'était passé, étaient terrifiés.

         Le prince était encore plus vexé et a commencé à prendre conseil avec ceux s'approchant de lui, sur la façon de détruire Corneille. Ils liés au saint et l'ont emmené à la prison pour la nuit. A ce point, un de ses serviteurs a informé le prince que sa femme et son enfant avaient péri sous les décombres du temple détruit.

        Après un certain temps certains, l'un des prêtres païens, par le nom de Barbates, a rapporté qu'il a entendu la voix de la femme et son fils quelque part dans les ruines et qu'ils faisaient l'éloge du Dieu des chrétiens. Le prêtre païen a demandé que le prisonnier soit libéré, dans la gratitude pour le miracle accompli par saint Corneille, et la femme et son fils le prince est resté vivant.

        Le prince se hâta de joie vers la prison en compagnie de ceux qui l'entourent, en déclarant qu'il croyait en Jésus-Christ et en lui demandant d'amener sa femme et son fils sur les ruines du temple. Saint Corneille est allé au temple détruit, et par la prière les souffrances ont été libérés.

        Après cela, le Prince Demetrius, et tous ses proches et ses camarades a accepté le saint Baptême. St Corneille a vécu pendant longtemps dans cette ville, a converti tous les habitants païens au Christ, et a fait Eunomios un prêtre au service de l'Éternel. Saint Corneille est décédé à un âge avancé et a été enterré non loin du temple païen, il détruit.

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