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28 juin 2013 5 28 /06 /juin /2013 19:40

0208theodore10.jpg       Le Grand Martyr Théodore Stratelates venait de la ville d'Euchaita en Asie Mineure. Il a été doté de nombreux talents, et était beau en apparence. Son Dieu de Charité a éclairée avec lui la Connaissance de la vérité chrétienne. La Bravoure du Soldat saint a été révélé après avoir, avec l'aide de Dieu, tué un serpent géant vivant sur un précipice dans les environs d'Euchaita. Le serpent avait dévoré beaucoup de gens et d'animaux, terrorisant la campagne. St Théodore lui-même armé d'une épée et un vaincu il, glorifier le nom de Jésus-Christ parmi le peuple.

         Pour sa Bravoure St Théodore a été nommé Commandant militaire [Stratelatos] dans la ville de Héraclée, où il a combiné son service militaire avec la prédication de l'Evangile parmi les païens qui lui sont soumis. Son don de persuasion, renforcé par son exemple personnel de la vie chrétienne, a détourné plusieurs de leurs faux dieux. Bientôt, presque tous d'Héraclée avaient accepté le christianisme.

        Pendant ce temps, l'Empereur Licinius (311-324) a commencé une persécution féroce contre les chrétiens. Dans un effort visant à éradiquer la foi nouvelle, il poursuivit les partisans éclairés du Christianisme, qui étaient perçus comme une menace pour le paganisme. Parmi eux se trouvait St Théodore. Licinius tenté de forcer St Théodore pour offrir des sacrifices aux dieux païens. Le saint invité Licinius à venir à lui avec ses idoles afin que les deux d'entre eux pourraient offrir un sacrifice devant le peuple.

        Aveuglé par sa haine pour le christianisme, Licinius confiance aux paroles du saint, mais il a été déçu. St Théodore brisé les statues d'or et d'argent en morceaux, qu'il distribuait ensuite aux pauvres. Ainsi, il a démontré la foi en vain idoles sans âme, et aussi affiché charité chrétienne.

        St Théodore a été arrêté et soumis à la torture féroce et raffiné. Il a été traîné sur le sol, frappé à coups de barres de fer, avait son corps percé de pointes acérées, a été brûlée par le feu, et ses yeux ont été arrachés. Enfin, il a été crucifié. Varus, le serviteur de saint Théodore, avait à peine la force d'écrire les tourments incroyable de son maître.

         Cependant, Dieu dans sa grande miséricorde, a voulu que la mort de saint Théodore devrait être aussi fructueux pour ceux près de lui que sa vie était. Un ange guéri corps blessé du saint et le descendirent de la croix. Dans la matinée, les soldats impériaux trouvèrent saine et sauve. Voir de leurs propres yeux la puissance infinie du Dieu chrétien, ils furent baptisés non loin du lieu de l'exécution infructueuse.

        Ainsi, saint Théodore est devenu "comme un jour de splendeur" pour ceux païens demeure dans l'obscurité de idolaterie, et il a éclairé leurs âmes "avec les rayons lumineux de sa souffrance." Refusant d'échapper martyre pour le Christ, saint Théodore s'était volontairement rendu à Licinius et décourager les chrétiens de se révolter contre le tortionnaire, en disant: «Bien-aimés, halte! Mon Seigneur Jésus-Christ, suspendu sur la croix, retenu les anges et ne permettait pas à prendre sa revanche sur la course de l'homme ».

         Allant à l'exécution, le saint martyr a ouvert les portes de la prison avec juste un mot et libéré les prisonniers de leurs obligations. Les gens qui ont touché sa robe étaient guéris instantanément à partir de maladies, et libérés de possession démoniaque. Par ordre de l'empereur, saint Théodore a été décapité par l'épée. Avant sa mort, il a dit à Varus, "Ne manquez pas de noter le jour de ma mort, et d'enterrer mon corps dans Euchaita." Il a également demandé à être rappelé chaque année à cette date. Puis il baissa la tête sous l'épée, et reçut la couronne du martyre qu'il avait cherché. Cela s'est produit le 8 Février, 319, un samedi, à la troisième heure de la journée.

St Théodore est considéré comme le saint patron des soldats. Il est également commémoré le 8 Juin.

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