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1 août 2013 4 01 /08 /août /2013 19:20

   0305nicholai.zicha02.jpg     Saint Nicolas de Zhicha, «Le Chrysostome serbe», est né en Lelich dans l'ouest de la Serbie le 4 Janvier 1881 (23 Décembre, 1880 OS). Ses parents étaient Dragomir et Katherine Velimirovich, qui vivait dans une ferme où ils ont élevé une famille nombreuse. Sa pieuse mère était une grande influence sur son développement spirituel, lui enseigner par la parole et surtout par l'exemple. Comme un petit enfant, Nicholas souvent marché pendant trois miles au monastère Chelije avec sa mère pour assister à des services là-bas.

        Maladif comme un enfant, Nicholas n'était pas fort physiquement comme un adulte. Il a échoué à ses besoins physiques quand il a demandé à l'académie militaire, mais ses excellentes qualifications académiques lui ont permis d'entrer au séminaire Saint Sava à Belgrade, avant même d'avoir fini l'école préparatoire.

        Après avoir été diplômé du séminaire en 1905, il a obtenu un doctorat de l'Université de Berne en 1908, et de King 's College, Oxford en 1909. Quand il rentra chez lui, il tomba malade de dysenterie. Jurant de servir Dieu pour le reste de sa vie si il a récupéré, il fut tonsuré au Monastère Rakovica le 20 Décembre 1909 et a également ordonné à la sainte Prêtrise.

        En 1910, il est allé étudier en Russie pour se préparer à un poste d'enseignant au séminaire de Belgrade. À l'Académie Théologique de Saint-Pétersbourg, le prévôt lui a demandé pourquoi il était venu. Il répondit :

«Je voulais être un berger. Comme un enfant, je tendais les brebis de mon père. Maintenant que je suis un homme, je tiens à paître le troupeau rationnelle de mon Père céleste. Je crois que c'est la voie qui a été montré pour moi. "Le Provost sourit, satisfait par cette réponse, a ensuite montré le jeune homme dans ses quartiers.

         Après avoir terminé ses études, il est retourné à Belgrade et a enseigné la philosophie, la logique, l'histoire et les langues étrangères au séminaire. Il parlait sept langues, et cette capacité s'est révélée très utile pour lui tout au long de sa vie.

       Saint-Nicolas était réputé pour ses sermons, qui n'ont jamais duré plus de vingt minutes, et ont porté sur trois points principaux. Il a enseigné aux gens la théologie de l'Eglise dans une langue qu'ils puissent comprendre, et les a inspirés à la repentance.

         Au début de la Première Guerre mondiale, l'archimandrite Nicolas a été envoyé en Angleterre en mission diplomatique pour demander de l'aide dans la lutte des Serbes contre l'Autriche. Son doctorat d'Oxford lui a valu une invitation à prendre la parole à l'abbaye de Westminster. Il est resté en Angleterre pendant trois mois à peine, mais Saint-Nicolas a laissé une impression durable sur ceux qui l'écoutaient. Ses écrits "commandements du Seigneur» et «Méditations sur la Prière du Seigneur" impressionné beaucoup dans l'Eglise d'Angleterre.

       L'Archimandrite Nicolas a quitté l'Angleterre et est allé en Amérique, où il s'est avéré être un bon ambassadeur pour sa nation et de son Église.

        Le futur saint retourné à la Serbie en 1919, où il fut sacré évêque de Zhicha, et a ensuite été transféré à Ohrid. Le nouveau hiérarque aidé ceux qui souffrent des ravages de la guerre en établissant des orphelinats et d'aider les pauvres.

        Mgr Nicolas a succédé comme chef de Bogomljcki Pokret, un mouvement populaire pour la renaissance spirituelle qui encourage les gens à prier et à lire la Bible. Sous la direction de l'évêque, il a également contribué à un renouveau de monasticisml. Les monastères ont été restaurés et rouverts, ce qui à son tour revitaliser la vie spirituelle du peuple serbe.

         En 1921, l'évêque Nicholas a été invité à visiter l'Amérique de nouveau et a passé deux ans comme évêque missionnaire. Il a donné plus d'une centaine d'entretiens en moins de six mois, la collecte de fonds pour ses orphelinats. Au cours des vingt prochaines années, il a enseigné dans diverses églises et les universités.

       Lorsque l'Allemagne envahit la Yougoslavie le 6 Avril 1941, Mgr Nicholas, un critique sans peur des nazis, a été arrêté et enfermé dans le monastère Ljubostir Vojlovici. En 1944, lui et le patriarche Gavrilo ont été envoyés au camp d'extermination de Dachau. Là, il a été témoin de nombreuses atrocités et a été lui-même torturé. Quand les troupes américaines libérèrent les prisonniers en mai 1945, le patriarche est revenu à la Yougoslavie, mais l'évêque Nicolas est allé en Angleterre.

        Le leader communiste Tito était juste arrivée au pouvoir en Yougoslavie, où il a persécuté l'Église et écrasé ceux qui s'opposaient à lui. Par conséquent, l'évêque Nicolas croyait qu'il pouvait servir le peuple serbe de façon plus efficace en restant à l'étranger. Il est allé en Amérique en 1946, après un horaire très chargé en dépit de ses problèmes de santé qui ont été exacerbées par son séjour à Dachau. Il a enseigné pendant trois ans au séminaire de Saint Sava à Libertyville, IL avant de s'installer au monastère de Saint-Tikhon à South Canaan, Pennsylvanie en 1951.

        Il a enseigné à St Tikhon de et a également servi en tant que doyen et recteur du séminaire. Il a également été conférencier invité au Séminaire Saint-Vladimir à New York et à Saint Monastère de la Trinité dans Jordanville, NY.

        Le samedi 17 Mars, 1956 évêque Nicolas a servi son dernier liturgie. Après le service, il est allé à la trapeza et a fait un bref discours. Comme il sortait, il s'inclina et dit: «Pardonnez-moi, mes frères." C'était quelque chose d'inhabituel qu'il n'avait pas fait auparavant.

       Le 18 Mars 1956 St Nicholas s'endormit dans le Seigneur qu'il a servi toute sa vie. Il a été retrouvé dans sa chambre à genoux dans une attitude de prière. Bien qu'il ait été enterré au monastère de Saint Sava à Libertyville, IL, il avait toujours exprimé le désir d'être enterré dans son pays natal. En Avril 1991, ses reliques furent transférées au Monastère Chetinje dans Lelich. Là, il a été enterré à côté de son ami et disciple Fr Justin Popovitch (+ 1979).

          Les lecteurs anglais sont familiers avec le prologue de St-Nicolas de Ohrid, la Vie de saint Sava, un trésor de SERBE spiritualité et d'autres écrits qui sont d'une grande utilité pour toute l'Eglise. Il pensait à ses écrits comme sermons silencieux s'adresse à des personnes qui n'auraient jamais l'entendre prêcher. Dans sa vie et ses écrits, la grâce de l'Esprit Saint a brillé aux yeux de tous, mais son humilité lui-même le dernier des hommes considéré.

        Bien qu'il était originaire de Serbie, St Nicholas a une signification universelle pour les chrétiens orthodoxes dans tous les pays. Il était comme une bougie posée sur un chandelier donnant la lumière à tous (MT 5,15). Un guide spirituel et professeur avec une personnalité magnétique, il a attiré beaucoup de gens à lui-même. Il les aimait aussi, en voyant l'image de Dieu dans chaque personne qu'il rencontrait. Il avait un amour particulier pour les enfants, qui se sont empressés de recevoir sa bénédiction quand ils le voyaient dans la rue.

        Il était un homme de prière de componction et possédait le don des larmes qui purifient l'âme (St Jean Climaque, Échelle, étape 7). Il était un vrai pasteur de son troupeau en les protégeant contre les loups spirituels, et de les guider sur la voie du salut. Il a laissé derrière lui de nombreux écrits âme bénéficiant qui proclament la vérité du Christ à l'homme moderne. En eux, il exhorte les gens à aimer Dieu et à vivre une vie de vertu et de sainteté. Puissions-nous être aussi trouvé digne du royaume des cieux par les prières de Saint-Nicolas, et par la grâce de notre Seigneur Jésus-Christ, à qui soit la gloire éternellement. Amen.

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