Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
26 octobre 2014 7 26 /10 /octobre /2014 12:53

   0507alexistoth.jpg     Notre saint Père Alexis, le défenseur de la Foi orthodoxe et travailleur zélé dans la vigne du Seigneur, est né en Autriche-Hongrie le 18 Mars 1854 dans une Famille pauvre Carpatho-russe. Comme beaucoup d'autres dans l'empire Austro-Bongrois, les Toths étaient catholiques de rite oriental. Le père et le Frère d'Alexis étaient des prêtres et son Oncle était un Evêque dans l'Eglise uniate. Il a reçu une excellente éducation et connaissait plusieurs langues (Carpatho-russe, hongrois, russe, allemand, latin, et une connaissance de lecture du grec). Il a épousé Rosalie Mihalich, la fille d'un prêtre, et a été ordonné le 18 Avril, 1878 à servir de second prêtre dans une paroisse uniate. Sa femme est morte peu de temps après, suivie par leur seul enfant-pertes que le saint a endurées avec la patience de Job.

       En mai 1879, le père Alexis a été nommé secrétaire de l'évêque de Presov et également administrateur de l'Administration Diocésaine. Il a également été chargé de la direction d'un orphelinat. Au Séminaire de Presov, le père Toth a enseigné l'histoire de l'Église et le Droit Canonique, qui l'a bien servi dans sa vie plus tard en Amérique. St Alexis n'a pas servi longtemps comme un professeur ou un administrateur, car le Seigneur avait un avenir différent prévu pour lui. En Octobre 1889, il a été nommé au poste de Pasteur d'une Paroisse uniate à Minneapolis, Minnesota. Comme un autre Abraham, il a quitté son pays et sa famille pour accomplir la Volonté de Dieu (Gen. 12 : 1).

       Dès son arrivée en Amérique, le père Alexis se présenta à l'Autorité locale romaine Catholique dDocésainne, Mgr John Ireland, car il n'y avait aucun Evêque uniate en Amérique à cette époque. Mgr Irlande appartenait au parti des catholiques américains qui ont favorisé «L'Américanisation» de tous les catholiques romains. Sa vision de l'avenir a été fondée sur une Foi commune, les coutumes et l'utilisation de la langue anglaise pour tout sauf les célébrations liturgiques. Naturellement, les paroisses ethniques et le clergé de rite non latins ne correspondaient pas à cette vision. Ainsi, lorsque le Père Toth est venu présenter ses lettres de créance, l'archevêque Ireland a salué avec une hostilité ouverte. Il a refusé de le reconnaître comme un prêtre catholique légitime ou d'accorder la permission pour lui de servir dans son diocèse.

        Comme un Historien et professeur de Droit canonique, le père Toth connaissait ses droits aux termes de l'Unia et ne n'acceptait pas les décisions injustes de l'Archevêque Irlande. En Octobre 1890, il y avait une réunion de huit des dix prêtres uniates en Amérique à Wilkes-Barre, en Pennsylvanie, sous la présidence du Père Toth. A cette époque, les évêques américains ont écrit à Rome exigeant le rappel à l'Europe de tous les prêtres uniates en Amérique, craignant que les prêtres et paroisses uniates empêcheraient l'assimilation des immigrants dans la culture américaine. Évêques uniates en Europe ont refusé d'écouter les griefs des prêtres de l'aide.

      Mgr Irlande a envoyé une lettre à ses paroisses ordonnant leurs membres de ne pas assister à la paroisse du père Toth, ni d'accepter des ministrations sacerdotales de lui. Attendons de déportation imminente, le père Toth a expliqué la situation à ses paroissiens et a suggéré qu'il pourrait être préférable pour lui de quitter et revenir à l'Europe.

       «Non,» disaient-ils. «Allons à l'évêque russe. Pourquoi devrions-nous nous soumettre toujours à des étrangers? "Il a été décidé d'écrire au consul de Russie à San Francisco afin de demander le nom et l'adresse de l'évêque russe. Ivan Mlinar allé à San Francisco pour un premier contact avec l'évêque Vladimir; puis en Février 1891 Père Toth et ses marguillier, Paul Podany, a également fait le voyage. Par la suite, l'évêque Vladimir est venu à Minneapolis et le 25 Mars 1891 a reçu le père Toth et 361 paroissiens dans l'église orthodoxe de leurs ancêtres. Les paroissiens considérés cet événement comme un nouveau triomphe de l'orthodoxie, en criant de joie: «Gloire à Dieu pour sa grande miséricorde"

        Cette initiative est venue des gens eux-mêmes, et ne fut pas le résultat d'une contrainte de l'extérieur. L'Eglise orthodoxe russe était pas au courant de l'existence de ces immigrants slave uniates à l'Amérique, mais a répondu positivement à leur demande d'être réunis à l'Eglise orthodoxe.

        L'exemple de saint Alexis et sa paroisse de retour à l'orthodoxie était un encouragement à des centaines d'autres uniates. Le seul à jamais mémorable était comme une bougie sur un chandelier donnant une lumière pour les autres (Mt 5: 15), et son troupeau peut être assimilé à du levain mixte avec repas qui fait lever toute (Mt.13: 33). Grâce à sa prédication intrépide il a déraciné les tares qui avaient surgi dans le blé de la vraie doctrine, et exposé les faux enseignements qui ont conduit son peuple égaré. Bien qu'il n'a pas hésité à pointer les erreurs dans les doctrines d'autres confessions sur, il a pris soin de mettre en garde ses ouailles contre l'intolérance. Ses écrits et ses sermons sont remplis d'avertissements à respecter les autres et de ne pas attaquer leur foi.

         Il est vrai qu'il a fait quelques commentaires fortes, en particulier dans sa correspondance privée avec l'administration de l'église, il faut se rappeler que cela a été fait tout en défendant l'Église orthodoxe et la Mission américaine contre les accusations non fondées par des gens qui utilisaient un langage beaucoup plus sévère que Père Toth. Ses adversaires peuvent être caractérisées par l'intolérance, le comportement grossier, les méthodes et les menaces non éthiques contre lui et ses paroissiens. Pourtant, quand le Père Alexis a été offensé ou trompé par d'autres personnes, il leur a pardonné, et il demandait souvent son évêque lui pardonner ses erreurs et omissions.

         Dans le milieu de grandes difficultés, ce héraut de la théologie et de la doctrine divine son déversait un flot inépuisable d'écrits orthodoxes pour les nouveaux convertis, et a donné des conseils pratiques sur la façon de vivre d'une manière orthodoxe. Par exemple, son article «comment nous devrions vivre en Amérique», souligne l'importance de l'éducation, de la propreté, de la sobriété, et la présence des enfants à l'église le dimanche et les jours saints.

       Bien que la paroisse de Minneapolis a été reçu dans l'Église orthodoxe en Mars 1891, il a fallu attendre Juillet 1892 que le Saint-Synode de Russie a reconnu et accepté la paroisse dans le diocèse de l'Alaska et les îles Aléoutiennes. Cette résolution a atteint l'Amérique seulement en Octobre 1892. Pendant ce temps, il y avait un climat d'hostilité religieuse et ethnique contre les nouveaux convertis. Père Alexis a été accusé de vendre son propre peuple Carpatho-russes et sa religion pour les «Moscovites» pour un gain financier.

        En réalité, il n'a pas reçu de soutien financier pendant une longue période, pour sa paroisse était très pauvre. Jusqu'à son salaire sacerdotale ont commencé à arriver à partir de la Russie, le juste a été obligé de travailler dans une boulangerie pour se soutenir. Même si ses fonds étaient maigres, il n'a pas négligé de donner l'aumône aux pauvres et aux nécessiteux. Il a partagé son argent avec d'autres membres du clergé pire que lui-même, et a contribué à la construction d'églises et de l'éducation des séminaristes à Minneapolis. Il ne tenait pas sur sa vie (Mt.6: 25), ce qu'il allait manger ou de boire ou d'usure. Confiance en Dieu pour prendre soin de lui, St Alexis a suivi l'avertissement de Notre Sauveur à "chercher d'abord le royaume de Dieu et sa justice, et toutes ces choses vous seront données par-dessus» (Mt.6: 33). Alors qu'il portait la tribulation, la calomnie et les attaques physiques avec patience et joie spirituelle, nous rappelant que «la piété est plus fort que tout" (Sagesse de Salomon 10:12).

         Les évêques Vladimir, Nicolas, St Tikhon, et Platon ont reconnu les dons spéciaux de Père Toth, alors ils l'ont envoyés souvent pour prêcher et enseigner partout où il y avait des personnes d'origine slave. Même si il était conscient de ses lacunes et insuffisances, mais il était obéissant aux instructions des évêques. Il n'a pas hésité ou faire des excuses, mais se rendit immédiatement à remplir sa mission. St Alexis a visité de nombreuses paroisses uniates, expliquant les différences entre l'orthodoxie, protestantisme, le catholicisme romain et l'uniatisme, soulignant que le vrai chemin vers le salut est dans l'orthodoxie.

         Comme Josias, "il se conduisait avec droiture dans la conversion de son peuple» (Sir 49: 2). Il a contribué à la formation ou le retour de dix-sept paroisses, la plantation d'un vignoble du Christ en Amérique, et en augmentant son rendement fructueux à plusieurs reprises. En 1909, le temps de son bienheureux repos, des milliers de uniates Carpatho-russes et la Galice était revenu à l'orthodoxie. Ce fut un événement majeur dans l'histoire de la mission nord-américain, qui continueront de façonner l'avenir de l'orthodoxie dans ce pays depuis de nombreuses générations à venir. Toute la croissance ou la réussite future peuvent vraiment être considérés comme le résultat de travaux apostoliques du père Toth.

        Qui peut dire de luttes spirituelles du saint? Qui peut parler de la prière que son âme pieuse répandu à Dieu? Il n'a pas fait un affichage public de sa piété, mais a prié Dieu en secret avec toute modestie, avec contrition et de larmes intérieures. Dieu, qui voit tout fait dans le secret, ouvertement récompensé le saint (Mt.6: 6). Il est inconcevable que St Alexis aurait pu accomplir ses travaux apostoliques, si Dieu avait béni et lui renforcé pour un tel travail. Aujourd'hui, l'Eglise continue de récolter les fruits de son enseignement et la prédication.

         Les efforts du père Toth ne vont pas méconnu de son vivant. Il a reçu une mitre ornée de pierres précieuses du saint-synode, ainsi que l'Ordre de Saint-Vladimir et de l'Ordre de St Anna de tsar Nicolas II pour services distingués et la dévotion à Dieu et la patrie. En 1907, il a été considéré comme un candidat à la fonction épiscopale. Il a refusé cet honneur, cependant, pointant humblement que cette responsabilité devrait être donnée à un homme sain jeune.

       À la fin de 1908, la santé de St Alexis a commencé à décliner en raison d'une complication de illneses. Il est allé à la mer dans le sud de New Jersey pour tenter de retrouver sa santé, mais revint bientôt à Wilkes-Barre, où il a été confiné au lit pendant deux mois. Le juste reposait sur le vendredi 7 mai 1909 (24 Avril sur la ancien calendrier), la fête des saints Sava et Alexis l'Ermite des Grottes de Kiev. L'amour et le souci de St Alexis pour ses enfants spirituels ne cessent pas avec sa mort. Avant de fermer le compte de sa vie, il serait plus approprié de révéler qu'un exemple de son intercession céleste:

         En Janvier 1993, un homme a prié à St Alexis pour l'aider à obtenir des informations sur son fils dont il avait été séparé pendant 28 ans. Plaçant sa confiance dans l'audace du saint devant Dieu, il attendait une réponse à sa prière. Le lendemain, le fils de l'homme lui a téléphoné. Il semble que le jeune homme était à l'église quand il a été soudainement rempli d'un désir irrésistible de communiquer avec son père. Il avait été emmené dans un autre Etat par sa mère, et elle a changé son nom quand il était enfant. Ceci est la raison pour laquelle son père a été incapable de le localiser. Ayant appris de sa mère que son père était un chrétien orthodoxe, il a pu, avec l'aide d'un prêtre orthodoxe pour obtenir le numéro de téléphone de son père dans une ville éloignée. À la suite de cet appel téléphonique, le jeune homme a visité plus tard, son père, qui se réjouit de voir quelle sorte d'homme était devenu son fils. Le père a rendu grâce à Dieu et à St Alexis pour lui retrouver son fils.

        St Alexis était un véritable homme de Dieu qui a guidé de nombreux immigrants Carpatho-russes et la Galice à travers la confusion sombre de défis religieux dans le Nouveau Monde et de retour à l'unité de l'Eglise orthodoxe à travers ses mots pleins de grâce et par son saint exemple. Dans son testament St Alexis a félicité son âme à la miséricorde de Dieu, en demandant pardon à tout le monde et tout le monde pardonner. Ses reliques reposent maintenant au monastère de Saint-Tikhon à South Canaan, Pennsylvanie, où les fidèles peuvent venir à les vénérer et implorer les intercessions de St Alexis en leur nom.

Partager cet article
Repost0

commentaires