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10 octobre 2013 4 10 /10 /octobre /2013 20:52

  0507alexistoth.jpg     Notre saint Père Alexis , le défenseur de la Foi Orthodoxe et travailleur zélé dans la vigne du Seigneur , est né en Autriche-Hongrie le 18 Mars 1854 dans une Famille pauvre Carpatho-russe. Comme beaucoup d'autres dans l'empire Austro-Hongrois, les Toths étaient catholiques de rite oriental. Le père et le Frère d'Alexis étaient des prêtres et son Oncle était un Evêque dans l'Eglise uniate. Il a reçu une excellente éducation et connaissait plusieurs langues (Carpatho -russe, hongrois, russe , allemand, latin , et une connaissance passive de la langue grecque ) . Il a épousé Rosalie Mihalich , la fille d'un prêtre , et fut ordonné prêtre le 18 Avril , 1878 à servir de second prêtre dans une paroisse uniate . Sa femme est morte peu de temps après , suivie de leur unique enfant - pertes que le saint a endurées avec la patience de Job .

        En mai 1879 , le père Alexis a été nommé secrétaire de l'évêque de Presov et également Administrateur de l'Administration Diocésaine. Il s'est également vu confier la direction d'un orphelinat . Au séminaire de Presov, le père Toth a enseigné l'histoire de l'Eglise et le Droit Canon, qui lui a bien servi dans sa vie plus tard en Amérique. St Alexis n'a pas servi longtemps comme un Professeur ou un administrateur, car le Seigneur avait un avenir différent prévu pour lui. En Octobre 1889, il a été nommé au poste de Pasteur d'une Paroisse uniate à Minneapolis, Minnesota. Comme un autre Abraham, il quitta son pays et sa Famille pour accomplir la Volonté de Dieu (Gen. 12 : 1).

       Dès son arrivée en Amérique , le père Alexis s'est présenté à l'Autorité Catholique romaine locale Diocésaine, Mgr John Ireland, car il n'y avait aucun Evêque uniate en Amérique à cette époque. Mgr Irlande appartenait au parti des catholiques américains qui étaient favorables à «L'Américanisation» de tous les catholiques romains . Sa vision de l'avenir a été fondée sur une foi commune , les coutumes et l'usage de la langue anglaise pour tout, sauf les célébrations liturgiques . Naturellement , les paroisses ethniques et le clergé de rite non latins ne rentrent pas dans cette vision. Ainsi, lorsque le père Toth est venu présenter ses lettres de créance , archevêque Irlande le salua avec une hostilité ouverte . Il a refusé de le reconnaître comme un prêtre catholique légitime ou d'accorder la permission pour lui de servir dans son diocèse.

        Comme un historien et professeur de droit canonique, le père Toth connaissait ses droits aux termes de l' Unia et n'accepterait pas les décisions injustes de l'archevêque Irlande . En Octobre 1890, il y avait une réunion de huit des dix prêtres uniates en Amérique à Wilkes -Barre , en Pennsylvanie , sous la présidence du père Toth . A cette époque, les évêques américains avaient écrit à Rome exigeant le rappel en Europe de tous les prêtres uniates en Amérique , craignant que les prêtres et paroisses uniates empêcheraient l'assimilation des immigrants dans la culture américaine . Évêques uniates en Europe ont refusé d'écouter les griefs des prêtres de l'aide.

       Mgr Irlande a envoyé une lettre à ses paroisses commande leurs membres de ne pas assister à la paroisse du Père Toth, ni d'accepter des ministrations sacerdotales de lui. S'attendant à une expulsion imminente , le père Toth a expliqué la situation à ses paroissiens et a suggéré qu'il serait préférable pour lui de partir et de revenir en Europe .

      «Non,» disaient-ils. «Allons à l'évêque russe. Pourquoi devrions-nous nous soumettre toujours à des étrangers ? " Il a été décidé d'écrire au consul de Russie à San Francisco afin de demander le nom et l'adresse de l'évêque russe. Ivan Mlinar allé à San Francisco pour établir un premier contact avec l'évêque Vladimir , puis en Février 1891 Père Toth et son marguillier , Paul Podany , ont également fait le voyage . Par la suite , l'évêque Vladimir est venu à Minneapolis et le 25 Mars 1891 a reçu le père Toth et 361 paroissiens dans l'église orthodoxe de leurs ancêtres. Les paroissiens considéré cet événement comme un nouveau triomphe de l'Orthodoxie , en criant de joie : « Gloire à Dieu pour Sa grande miséricorde "

        Cette initiative est venue des gens eux-mêmes , et il n'était pas le résultat d'une contrainte de l'extérieur . L'Eglise orthodoxe russe n'était pas au courant de l'existence de ces immigrants uniates slaves à l'Amérique, mais a répondu positivement à leur demande d'être réunis à l'Église orthodoxe .

        L'exemple de saint Alexis et sa paroisse à revenir à l'orthodoxie était un encouragement à des centaines d'autres uniates . Le toujours mémorable était comme une bougie sur un chandelier donner la lumière aux autres ( Mt 5 , 15), et son troupeau peut être assimilé à du levain mélangé avec de la farine qui levain tout ( Mt.13 : 33). Grâce à sa prédication courageuse qu'il a déraciné les tares qui avaient surgi dans le blé de la vraie doctrine , et exposé les enseignements faux qui avaient conduit son peuple égaré. Bien qu'il n'ait pas hésité à souligner les erreurs dans les doctrines des autres confessions , il a pris soin de mettre en garde ses ouailles contre l'intolérance. Ses écrits et ses sermons sont remplis d' avertissements à respecter les autres et de s'abstenir d'attaquer leur foi.

        S'il est vrai qu'il a fait quelques commentaires fortes , en particulier dans sa correspondance privée avec l'administration de l'église, il faut se rappeler que cela a été fait tout en défendant l'Église orthodoxe et la Mission américaine contre les accusations non fondées par des gens qui ont utilisé un langage beaucoup plus sévère que le père Toth . Ses adversaires peuvent être caractérisées par l'intolérance , le comportement grossier, méthodes contraires à l'éthique et des menaces contre lui et ses paroissiens. Pourtant , quand le père Alexis a été offensé ou trompé par d'autres personnes , il leur a pardonné , et il demandait souvent son évêque lui pardonner ses omissions et des erreurs.

        Dans le milieu de grandes difficultés , ce héraut de la théologie et de la doctrine divine de son déversait un flot intarissable d'écrits orthodoxes pour les nouveaux convertis , et a donné des conseils pratiques sur la façon de vivre d'une manière orthodoxe. Par exemple, son article « comment nous devons vivre en Amérique », souligne l' importance de l'éducation , de la propreté , la sobriété et la présence d'enfants à l'église le dimanche et les jours saints .

        Bien que le Minneapolis paroisse a été reçu dans l'Église orthodoxe en Mars 1891, ce n'est qu'en Juillet 1892 que le Saint-Synode de Russie a reconnu et accepté la paroisse dans le diocèse de l'Alaska et les îles Aléoutiennes . Cette résolution a atteint l'Amérique seulement en Octobre 1892. Pendant ce temps, il y avait un climat d'hostilité religieuse et ethnique contre les nouveaux convertis. Père Alexis a été accusé de vendre son propre peuple Carpatho -russes et sa religion pour les « Moscovites » pour un gain financier.

       En réalité, il n'a pas reçu de soutien financier pendant une longue période , pour sa paroisse était très pauvre. Jusqu'à ce que son salaire sacerdotale commencé à arriver en provenance de Russie , le juste était obligé de travailler dans une boulangerie pour se soutenir . Même si ses fonds étaient maigres , il n'a pas manqué de faire l'aumône aux pauvres et aux nécessiteux . Il a partagé son argent avec d'autres membres du clergé moins bien lotis que lui-même, et a contribué à la construction d'églises et de l'éducation des séminaristes à Minneapolis . Il n'était pas inquiet de sa vie ( Mt.6 : 25) , ce qu'il allait manger ou de boire ou d'usure. Confiance en Dieu pour prendre soin de lui, St Alexis a suivi l'exhortation de notre Sauveur: « Cherchez premièrement le royaume de Dieu et sa justice, et toutes ces choses vous seront données pour vous " ( Mt.6 : 33). Alors qu'il portait la tribulation , la calomnie et les attaques physiques avec patience et joie spirituelle , nous rappelant que « la piété est plus fort que tout " (Sagesse 10,12) .

         Les évêques Vladimir , Nicholas, St Tikhon et Platon ont reconnu les cadeaux spéciaux du père Toth, alors ils l'ont souvent envoyés pour prêcher et enseigner partout où il y avait des personnes d'origine slave. Même s'il était conscient de ses lacunes et insuffisances , mais il était obéissant aux instructions des évêques . Il n'a pas hésité ou des excuses , mais s'est immédiatement pour remplir sa mission . St Alexis a visité de nombreuses paroisses uniates , en expliquant les différences entre l'orthodoxie, protestantisme , le catholicisme romain et l'uniatisme , soulignant que le vrai chemin vers le salut est dans l'orthodoxie .

        Comme Josias, " il se conduisait avec droiture dans la conversion de son peuple» ( Sir 49:2 ) . Il a contribué à la formation ou le retour de dix-sept paroisses , la plantation d' une vigne du Christ en Amérique, et en augmentant ses rendements fructueux à plusieurs reprises. En 1909 , au moment de son bienheureux repos , des milliers de uniates Carpatho -russes et le galicien était revenu à l'orthodoxie . Ce fut un événement majeur dans l'histoire de la mission nord-américaine , qui continuera à façonner l'avenir de l'orthodoxie dans ce pays depuis de nombreuses générations à venir. Toute croissance ou la réussite future peuvent vraiment être considérés comme le résultat de travaux apostoliques du Père Toth .

       Qui peut dire des luttes spirituelles du saint ? Qui peut parler des prières que son âme pieuse répandu à Dieu ? Il n'a pas fait une présentation publique de sa piété , mais a prié Dieu en secret avec toute modestie, avec contrition et de larmes vers l'intérieur. Dieu, qui voit tout dans le secret , ouvertement récompensé le saint ( Mt.6 : 6). Il est inconcevable que St Alexis aurait pu accomplir ses travaux apostoliques , si Dieu avait béni et renforcé lui pour de tels travaux . Aujourd'hui, l'Eglise continue de récolter les fruits de son enseignement et la prédication .

       Les efforts du père Toth ne vont pas méconnu de son vivant . Il a reçu une mitre ornée de bijoux du Saint-Synode , ainsi que l' Ordre de Saint- Vladimir et de l'Ordre de St Anna de tsar Nicolas II pour services distingués et la dévotion à Dieu et la patrie . En 1907, il a été considéré comme un candidat à la fonction épiscopale. Il a refusé cet honneur, cependant , humblement remarquer que cette responsabilité devrait être donnée à un jeune homme sain.

       À la fin de 1908 , la santé de St Alexis a commencé à décliner en raison d'une complication de illneses . Il est allé au bord de la mer dans le sud du New Jersey pour tenter de retrouver sa santé , mais revint bientôt à Wilkes -Barre, où il a été confiné au lit pendant deux mois. Le juste reposait sur le vendredi 7 mai 1909 (24 Avril sur le Vieux Calendar) , la fête des saints Sava et Alexis l'ermite des Grottes de Kiev . L'amour et le souci de ses enfants spirituels St Alexis n'ont pas cessé avec sa mort. Avant de clore le récit de sa vie , il serait plus approprié de révéler qu'un exemple de son intercession céleste :

        En Janvier 1993, un homme a prié à St Alexis pour l'aider à obtenir des informations sur son fils dont il avait été séparé pendant 28 ans. Plaçant sa confiance dans l'audace du saint devant Dieu, il attendait une réponse à sa prière. Le fils de l'homme dès le lendemain, lui a téléphoné . Il semble que le jeune homme était à l'église quand il a été soudainement rempli avec un désir irrésistible de communiquer avec son père. Il avait été emmené dans un autre Etat par sa mère, et elle a changé son nom quand il était enfant. C'est pourquoi son père a été incapable de le localiser. Ayant appris de sa mère que son père était un chrétien orthodoxe , il a pu , avec l'aide d'un prêtre orthodoxe pour obtenir le numéro de téléphone de son père dans une ville éloignée . À la suite de cet appel téléphonique , le jeune homme s'est ensuite rendu à son père , qui se réjouissait de voir quel genre d' homme que son fils était devenu. Le père rendit grâce à Dieu et à St Alexis pour lui retrouver son fils .

        St Alexis était un véritable homme de Dieu qui a guidé de nombreux immigrants Carpatho -russes et le galicien à travers la confusion sombre de défis religieux dans le Nouveau Monde et de retour à l'unité de l' Eglise orthodoxe à travers ses paroles pleine de grâce et par son exemple saint. Dans son testament St Alexis a félicité son âme à la miséricorde de Dieu , demander pardon à tout le monde et tout le monde pardonne. Ses reliques reposent aujourd'hui au monastère de St Tikhon à South Canaan , en Pennsylvanie , où les fidèles peuvent venir à vénérer et à supplier les intercessions de St Alexis en leur nom.

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