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31 juillet 2014 4 31 /07 /juillet /2014 17:37

   0407tikhon-moscow0022.jpg    St Tikhon, patriarche de Moscou et Apôtre de l'Amérique est né comme Vasily Ivanovich Belavin le 19 Janvier 1865 dans la Famille d'Ioann Belavin, un prêtre rural du district Toropetz du Diocèse de Pskov. Son enfance et son Adolescence ont été dépensées dans le village en contact direct avec les paysans et leur travail. De ses premières années, il a affiché une Disposition religieuse, l'amour pour l'Eglise, ainsi que la douceur et l'humilité rare.

       Quand Vassili était encore un garçon, son père a eu une révélation sur chacun de ses enfants. Une nuit, alors que lui et ses trois fils dormaient dans la grange, il s'est soudainement réveillé et les réveilla. Il avait vu sa mère morte dans un rêve, qui lui annonce sa mort prochaine, et le sort de ses trois fils. Elle a dit que l'on peut être malheureux toute sa vie, un autre mourrait jeune, tandis que le troisième, Vasily, serait un grand homme. La prophétie de la morte s'est avéré être tout à fait exact en ce qui concerne les trois frères.

         De 1878 à 1883, Vassili a étudié au Séminaire Théologique de Pskov. Le séminariste Modeste était tendre et affectueux par nature. Il était blond et de haute taille. Ses condisciples aimaient et le respectaient pour sa piété, brillants progrès dans les études, et toujours prêts à aider les camarades qui, souvent, se sont tournés vers lui pour obtenir des explications de cours, en particulier de l'aide à l'élaboration et la correction de nombreuses compositions. Vasily a été appelé «évêque» et «patriarche» par ses camarades de classe.

        En 1888, à l'âge de 23 ans, Vasily Belavin diplômé de l'Académie théologique de Saint-Pétersbourg en tant que profane, et revint au Séminaire de Pskov en tant qu'instructeur de morale et la théologie dogmatique. L'ensemble du séminaire et de la ville de Pskov sont devenus très friands de lui. Il mène une vie austère et chaste, et en 1891, quand il a tourné 26, il a pris les vœux monastiques. Presque toute la ville se sont réunis pour la cérémonie. Il s'est lancé dans ce nouveau mode de vie consciemment et délibérément, désireux de se consacrer entièrement au service de l'Eglise. Le jeune homme doux et humble a été donné le nom de Tikhon en l'honneur de St Tikhon de Zadonsk.

         Il a été transféré du Séminaire de Pskov au Séminaire Théologique Kholm en 1892, et a été élevé au rang de archimandrite. Archimandrite Tikhon a été consacré évêque de Lublin le 19 Octobre 1897, et revint à Kholm pendant un an en tant que Vicaire évêque du diocèse de Kholm. L'évêque Tikhon zèle consacré son énergie à la création du nouveau vicariat. Son attrayant moral maquillage a remporté l'affection générale, non seulement de la population russe, mais aussi de les Lituaniens et les Polonais. Le 14 Septembre 1898, l'évêque Tikhon a été nommé évêque des îles Aléoutiennes et l'Alaska. En tant que chef de l'Eglise orthodoxe en Amérique, l'évêque Tikhon était un travailleur zélé dans la vigne du Seigneur.

        Il a beaucoup fait pour promouvoir la diffusion de l'orthodoxie, et d'améliorer son vaste diocèse. Il a réorganisé la structure diocésaine, et a changé son nom de "Diocèse des Aléoutiennes et l'Alaska" à "Diocèse des Aléoutiennes et l'Amérique du Nord» en 1900. Clergé et des laïcs aimaient leur archipasteur, et le tenaient en si haute estime que les Américains ont fait archevêque Tikhon un citoyen d'honneur des États-Unis.

        Le 22 mai 1901, il a béni la première pierre de la cathédrale Saint-Nicolas à New York, et a également participé à la création d'autres églises. Le 9 Novembre 1902, il consacra l'église de Saint-Nicolas à Brooklyn pour les immigrés syriens orthodoxes. Deux semaines plus tard, il consacra la cathédrale Saint-Nicolas à New York.

        En 1905, la mission américaine a été un archidiocèse, et St Tikhon a été élevé au rang d'archevêque. Il avait deux évêques vicaires: Mgr Innocent (Pustynsky) en Alaska, et Saint-Raphaël (Hawaweeny) à Brooklyn pour l'aider dans l'administration de son grand diocèse, ethniquement diverse. En Juin 1905, St Tikhon a donné sa bénédiction à la création du monastère de St Tikhon.

        En 1907, il retourne en Russie, et a été nommé à Yaroslavl, où il a rapidement gagné l'affection de son troupeau. Ils sont venus à l'aimer comme un archipasteur sympathique, communicative, et sage. Il parlait simplement de ses subordonnés, jamais recours à un ton péremptoire ou autoritaire. Quand il a dû réprimander quelqu'un, il l'a fait d'une manière débonnaire, parfois plaisante, qui encourage la personne à corriger ses erreurs.

        Quand saint Tikhon a été transféré à la Lituanie le 22 Décembre 1913, les habitants de Yaroslavl lui voté un citoyen d'honneur de leur ville. Après son transfert à Vilna, il a fait beaucoup en termes de soutien matériel pour divers organismes de bienfaisance. Là aussi, son âme généreuse et l'amour des gens se manifeste clairement. La Première Guerre mondiale a éclaté lorsque Son Eminence était à Vilna. Il n'a ménagé aucun effort pour aider les habitants pauvres de la région de Vilna qui ont été laissés sans un toit au-dessus de leurs têtes ou des moyens de subsistance à la suite de la guerre avec les Allemands, et qui ont afflué à leur archipasteur en masse.

         Après la révolution de Février et la formation d'un nouveau synode, St Tikhon est devenu l'un de ses membres. Le 21 Juin 1917, le Congrès de Moscou diocésain clergé et les laïcs l'ont élu comme leur évêque au pouvoir. Il était une archipasteur zélé et instruit, largement connu même en dehors de son pays.

        Le 15 Août 1917, un conseil local a été ouvert à Moscou, et l'archevêque Tikhon a été élevé à la dignité de métropolite, puis élu président du conseil. Le conseil a pour but de restaurer la vie de l'Eglise orthodoxe russe sur des principes strictement canoniques, et son principal souci était la restauration du Patriarcat. Tous les membres du conseil devraient choisir trois candidats, et puis beaucoup révéleraient la volonté de Dieu. Les membres du conseil ont choisi trois candidats: Mgr Anthony de Kharkov, le plus sage, archevêque Arsène de Novgorod, la plus strictes, et le métropolite Tikhon de Moscou, le plus aimable des hiérarques russes.

       Le 5 Novembre, après la Divine Liturgie et un Molieben dans la cathédrale du Christ-Sauveur, un moine retiré l'un des trois bulletins de l'urne, qui se tenait devant l'Icône Vladimir de la Mère de Dieu. Le métropolite Vladimir de Kiev a annoncé Metropolitan Tikhon comme le patriarche nouvellement élu. St Tikhon n'a pas changé après être devenu le primat de l'Eglise orthodoxe russe. En acceptant la volonté du conseil, patriarche Tikhon visé à la spirale que le prophète Ezéchiel avait à manger, sur lequel était écrit: "Lamentations, le deuil, et malheur." Il prévoyait que son ministère serait rempli d'affliction et de larmes, mais à travers toutes ses souffrances, il est resté la même personne accessible, modeste et bienveillant.

        Tous ceux qui rencontra saint Tikhon ont été surpris par son accessibilité, simplicité et modestie. Son caractère doux n'a pas empêché de montrer la fermeté en matière de l'Église, cependant, en particulier quand il avait à défendre l'Eglise de ses ennemis. Il portait une très lourde croix. Il avait d'administrer et de diriger l'Eglise au milieu désorganisation de l'église de gros, sans organes administratifs auxiliaires, dans des conditions de schismes internes et les bouleversements de divers adeptes de l'Eglise de vie, rénovationistes et autocephalists.

         La situation a été compliquée par des circonstances extérieures: le changement du système politique, par l'accession au pouvoir du régime athée, par la faim, et la guerre civile. Ce fut un temps où la propriété Église a été confisquée, quand le clergé ont été soumis à des essais et des persécutions judiciaires, et l'Église du Christ ont subi la répression. Nouvelles de cette venue du patriarche de toutes les extrémités de la Russie. Son exceptionnellement haute autorité morale et religieuse l'a aidé à unir le troupeau dispersé et affaibli. À un moment crucial pour l'église, son nom sans tache était un phare lumineux indiquant la voie à la vérité de l'orthodoxie. Dans ses messages, il a appelé les gens à accomplir les commandements du Christ, et de parvenir à la renaissance spirituelle par la repentance. Sa vie irréprochable était un exemple pour tous.

         Afin de sauver des milliers de vies et d'améliorer la situation générale de l'Eglise, le patriarche a pris des mesures pour empêcher le clergé de faire des déclarations purement politiques. Le 25 Septembre 1919, lorsque la guerre civile était à son apogée, il a publié un message au clergé pour les inciter à rester à l'écart de la lutte politique.

         L'été de 1921 a apporté une grave famine dans la région de la Volga. En Août, le patriarche Tikhon a publié un message pour le peuple russe et les peuples du monde, en les appelant à aider les victimes de la famine. Il a donné sa bénédiction pour les dons volontaires d'objets de valeur de l'église, qui ne sont pas directement utilisées dans les services liturgiques. Cependant, le 23 Février 1922, le Comité exécutif central de Russie a publié un décret rendant tous les objets de valeur soumis à confiscation.

        Selon le Canon apostolique 73, ces actions ont été considérées comme un sacrilège, et le patriarche ne pouvait pas approuver une telle confiscation totale, d'autant plus que beaucoup doutaient que les objets de valeur seraient utilisés pour lutter contre la famine. Cette confiscation forcée a suscité l'indignation populaire partout. Près de deux mille essais ont été organisées dans toute la Russie, et plus de dix mille croyants ont été abattus. Le message du patriarche a été considéré comme le sabotage, pour lequel il a été emprisonné de Avril 1922 à Juin 1923.

      Sa Sainteté, le patriarche Tikhon a fait beaucoup pour le compte de l'Eglise orthodoxe russe au cours de la période cruciale de la soi-disant schisme Renovationist. Il s'est montré pour être un fidèle serviteur et gardien des préceptes sans distorsion de la véritable Église orthodoxe. Il était l'incarnation vivante de l'orthodoxie, qui a été inconsciemment reconnu même par les ennemis de l'Eglise, qui a appelé ses membres "Tikhonites."

       Quand les prêtres et hiérarques Renovationist repentis et retournés à l'église, ils ont été accueillis avec tendresse et amour par St Tikhon. Ceci, cependant, ne représente pas tout écart par rapport à sa politique strictement orthodoxe. «Je vous demande de me croire que je ne vais pas arriver à un accord ou faire des concessions qui pourraient conduire à la perte de la pureté et de la force de l'orthodoxie", a déclaré le patriarche en 1924.

       Être un bon pasteur, qui se consacre entièrement à la cause de l'église, il a appelé le clergé à faire de même: «Consacrez toute votre énergie à prêcher la parole de Dieu et la vérité du Christ, en particulier aujourd'hui, alors que l'incrédulité et l'athéisme sont audacieusement attaquer l'Église du Christ. Que le Dieu de paix et d'amour soit avec vous tous! "

        C'était extrêmement douloureux et difficile pour l'amour, le cœur sensible du patriarche de supporter tous les malheurs de l'Église. Bouleversements dans et en dehors de l'église, le schisme Renovationist, ses travaux primatiale, sa préoccupation pour l'organisation et la tranquillité de la vie ecclésiale, des nuits sans sommeil et les pensées lourdes, sa détention qui a duré plus d'un an, l'amorçage rancunier et méchant de ses ennemis, et la critique implacable parfois même de l'Eglise orthodoxe, combiné à saper sa force et sa santé.

         En 1924, le patriarche Tikhon a commencé à se sentir mal. Il s'est présenté à l'hôpital, mais laisserait les dimanches et jours de fête pour effectuer des services. Le dimanche 5 Avril 1925, il a servi son dernier Liturgie, et mourut deux jours plus tard. Sur Mars 25/April 7, 1925, le patriarche a reçu le métropolite Pierre et eu une longue conversation avec lui. Dans la soirée, le patriarche a dormi un peu, puis il s'est réveillé et a demandé quelle heure il était. Quand il a été dit qu'il était 23h45, il a fait le signe de la croix deux fois et dit: «Gloire à Toi, Seigneur, gloire à Toi." Il n'a pas eu le temps de se croiser pour la troisième fois.

        Près d'un million de gens sont venus dire adieu au patriarche. La grande cathédrale du monastère Donskoï à Moscou ne pouvait contenir la foule, qui débordait la propriété du monastère dans les rues carrés et adjacents. St Tikhon, le onzième patriarche de Moscou, était primat de l'Eglise russe de sept ans et demi.

        Au 26 Septembre/ 9 Octobre, 1989, le Conseil des évêques de l'Eglise orthodoxe russe a glorifié le patriarche Tikhon et l'a compté parmi les saints. Pour près de soixante dix ans, les reliques de St Tikhon on croyait perdu, mais en Février 1992, elles ont été découverts dans un endroit caché dans le monastère Donskoï.

         Il serait difficile d'imaginer l'Eglise orthodoxe russe sans le patriarche Tikhon au cours de ces années. Il a tant fait pour l'Eglise et pour le renforcement de la foi elle-même au cours de ces années difficiles de l'épreuve. Peut-être les propres mots du saint peut mieux résumer sa vie: «Que Dieu enseigner chacun de nous de lutter pour sa vérité, et pour le bien de la sainte Église, plutôt que quelque chose pour notre propre bien."

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