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24 avril 2011 7 24 /04 /avril /2011 19:53

   2992487093_2_3_P6AaBjEI.jpg     Saint Sophrone, Evêque d'Irkoutsk et Thaumaturge de toute la Sibérie, dont le nom de famille était Kristalevsky, est né en Malorussia dans la région de Tchernigov en 1704. Son père, Nazaire, était «un homme ordinaire dans ses affaires, et le saint a été nommé Stephen, en l'honneur du martyr saint Etienne. Il avait deux frères et une sœur, Pelagia. Le nom d'un frère Paul. Le nom de l'autre frère plus âgés est inconnue, mais il est dit qu'il était à la tête du monastère Krasnogorsk Zolotonosh.

          Les années d'enfance d'Etienne ont été dépensées dans le règlement des Berezan dans le quartier de la gouvernance Pereyaslavl Poltava, où la famille s'est installée après que le père a été libéré du service. Quand il est arrivé à maturité, Stéphane est entrée à l'académie Théologique de Kiev, où deux autres futurs hiérarques étudiaient:  Joasaph, futur Evêque de Belgorod (4 et 10 Septembre), et Paul, le futur Métropolite de Tobolsk (10 Juin et 4 Novembre).

         Après avoir terminé son éducation religieuse, Etienne est entré au Monastère de la Transfiguration Krasnogorsk (Plus tard rebaptisé le Monastère de la protection. En 1789, il a été transformé en un Monastère de femmes), où son frère aîné déjà travaillait dans l'ascétisme. Le 23 avril 1730, il reçut la tonsure monastique avec le nom de Sophronius, en l'honneur de saint Sophrone de Jérusalem (11 Mars).

         Dans la nuit après sa tonsure monastique, saint Sophrone entendu une voix dans l'église de la protection prédire son futur service: ". Lorsque vous devenu évêque, de construire une église dédiée à la Toussaint"

           En 1732, il fut appelé à Kiev. Là, il a été ordonné hiérodiacre, puis hiéromoine dans la cathédrale de la Sainte Sagesse. Après St Sophrone avait été moine pendant deux ans, il devient trésorier du monastère Zolotonosh pendant deux ans, puis Sa Grâce l'évêque Arsène (Berlov) du diocèse Pereyaslavl l'envoya dans la maison de son archevêque, où il a été délégué pour huit ans.

 

         Ces faits témoignent les connexions du saint avec sa protection monastère d'origine. Au cours de son obéissance dans le cadre du Hiérarque qui préside Pereyaslavl, il a souvent rendu visite à son monastère, de passer la journée dans la contemplation silencieuse et de travail, servant d'exemple à ses frères.

            Lorsque le hiéromoine Sophrone voyagé au Saint-Synode, au nom de son évêque, ils ont payé une attention particulière à lui. En Janvier 1742, le futur saint a été transféré à la laure de Saint-Alexandre Nevski à Saint-Pétersbourg, le monastère avant tout de la capitale. Un an plus tard, il fut nommé trésorier du monastère, et en 1746 il a été nommé Supérieur du monastère.

           Il appela son compatriote, le hiéromoine Sinesios (Ivanoff), originaire de la ville de Priluki, et lui fit higoumène de l'Ermitage Saint-Serge, une dépendance de Saint-Alexandre-Nevsky Lavra. Depuis ce temps l'amitié des deux ascètes, le Hiéromoine Sophronius  et le Hiéromoine Sinesios, a été renforcée par leur effort pastoral commun, et ils étaient inséparables jusqu'à ce qu'ils meurent en Sibérie.

      Durant ces années, St Sophrone travaillé dur à gérer le monastère et l'amélioration de l'enseignement au séminaire situé à proximité. Lui et l'archevêque Théodose donné pour tâche d'acquérir plus de livres pour la bibliothèque monastique.

         St Sophrone a construit une église à deux étages: l'église supérieure a été dédiée à saint Théodore, le frère aîné de Saint-Alexandre-Nevsky, et la partie inférieure de St Jean Chrysostome.

         Mgr Innocent II (Nerunovich) d'Irkoutsk meurt en 1747. Pendant six ans plus tard, le diocèse d'Irkoutsk est resté sans chef spirituel.

 

          Enfin, le 23 Février 1753, l'impératrice Elisabeth (1741-1761) a recommandé le pieux higoumène du monastère Sophronius Alexandre Nevski à Saint-Synode comme "une personne, non seulement digne de la dignité épiscopale, mais aussi une personne tout à fait capable de remplir les souhaits et les espoirs de l'Etat et le Synode, et de prendre la charge de service épiscopal sur la frontière loin et satisfaire les besoins de son troupeau dans cette terre rude, parmi les primitives sauvages et les gens sans foi ni loi. "

         Le 18 avril 1753, Thomas dimanche, le hiéromoine Sophrone fut consacré évêque d'Irkoutsk et Nertchinsk dans la cathédrale de la Dormition.

 

          Prévoyant service difficile à la frontière lointaine Sibérie, le nouvel évêque n'a pas immédiatement Voyage à l'éparchie d'Irkoutsk, mais a commencé à recueillir des études et spirituellement des collègues expérimentés. Au cours de cette période de St Sophrone rendu visite à son monastère d'origine Krasnogorsk. Au lieux saints de Kiev, il a aussi cherché les bénédictions des saints Grottes de Kiev pour son service. Le compagnon du saint, comme cela avait été avant, c'était le Hiéromoine Sinesios, le partage dans le travail de son ami.

          A Moscou, l'archevêque de Moscou et de Platon Sevsk lui a fourni une assistance supplémentaire. Il lui donnait des conseils paternels à sa tâche, car il était très familier avec les particularités de la vie religieuse Sibérie. Il lui averti sur les autorités locales volontaire, et lui a conseillé de s'entourer d'aides dignes de confiance.

           Le 20 Mars, 1754, le saint est arrivé à Irkoutsk. Il alla d'abord au monastère de l'Ascension, la résidence de son prédécesseur, et a prié sur la tombe de Mgr Innocent (Kulchitz), demandant sa bénédiction, comme il a pris ses fonctions.

         Se familiariser avec l'état des affaires dans le diocèse, le saint a commencé la réorganisation du spirituel consistoire, les monastères et les paroisses, et lancé un appel au Saint-Synode d'envoyer des hommes dignes de l'éparchie d'Irkoutsk pour le service sacerdotal.

         Avant l'arrivée de Saint Sophrone, les monastères Irkoutsk avait déjà une histoire séculaire. Les fondateurs de ces monastères étaient motivés par un désir ardent de la vie monastique. Le hiérarque sage nommé des personnes de piété, de sagesse, la vertu, et avec une grande expérience à la fois de la vie et les questions spirituelles en tant que chefs des communautés monastiques. En 1754, l'évêque Sophrone élevé son ami et compagnon le hiéromoine Sinesios être Archimandrite du monastère de l'Ascension. Il a servi le monastère pour 33 années jusqu'à ce que son repos béni.

         En Septembre 1754, l'évêque a émis un décret dans lequel il s'est dit préoccupé pour l'éducation et l'éducation des enfants du clergé. Il voulait apprendre l'Horologion, le Psautier, le chant et les lettres, et cette instruction "doit être menée avec tous les assiduité et la plus grande diligence, afin que les enfants pourraient être en mesure d'assumer les responsabilités de sacristain et de diacre."

        Étudier les personnes et les circonstances, l'évêque dans ses sermons et les conversations exhorta tous à un idéal moral supérieur. Il a consacré une attention particulière à l'exécution correcte et respectueuse, des services divins et les saints mystères, et il s'occupait aussi de la pureté morale des laïcs. Il était préoccupé par la situation des femmes dans la famille, et les a défendues contre leur répartition inégale et injuste. L'évêque a tenté de mettre directement la règle de services divine, et ainsi il convoqua les prêtres, diacres, sous-diacres et sacristains, et ceux qui ont chanté dans le chœur pendant les offices.

       Voyager dans le diocèse, le saint remarqué que encensement et le tintement des cloches ne se fait pas correctement dans tous les lieux, et par conséquent, il a publié un décret rétablir la bonne façon d'encensement et de cloches.

 

          Admis au service apostolique dans cette région frontalière, St Sophrone s'est rendu compte que son devoir était d'éclairer les chrétiens de la région, et également de convertir les adorateurs d'idoles, qui étaient très nombreux en Sibérie.

           Il était difficile de mettre les païens à l'Église du Christ, en particulier parce que parfois il n'y avait personne pour servir dans les églises, et d'emprunter des prêtres pour l'activité missionnaire ne fit qu'empirer. Sachant que les services de l'Église aurait un effet salutaire sur la non-Russes, le saint a non seulement servi avec respect lui-même, mais aussi il a fallu de tout son clergé.

          St Sophrone a également contribué à l'élaboration d'une culture stable parmi la population locale. Il leur offrit des terres monastiques pour les établissements et dans tous les sens, il s'est efforcé de les isoler de l'influence du paganisme. Une foule constante de visiteurs sont venus de pays lointains pour sa bénédiction.

        Même avec ses nombreux soucis, il n'a pas oublié sa propre vie spirituelle et de l'éternité. Il a également mené une vie ascétique. Sa cellule-gardienne a dit que le saint "utilisé la nourriture simple, en petites quantités. Il a été souvent, passé la plus grande partie de la nuit en prière, de dormir sur le plancher, sous une peau de mouton ou de fourrure, une peau de cerf ou de peau de l'ours, et un petit simple oreiller.

 

         L'esprit de sa forme de vie ascétique avec l'élévation générale de l'esprit chrétien en Russie après la glorification de Saint-Démétrius de Rostov (21 Septembre), Théodose de Tchernigov (9 Septembre), et la découverte des reliques incorruptibles de son prédécesseur, Innocent d'Irkoutsk (9 Février) St. Cet événement a inspiré St Sophrone à redoubler d'efforts et l'encourage à demander l'aide d'Innocent dans sa tâche de la construction du diocèse de Saint.

          Jusqu'à la fin de ses jours, saint Sophrone gardé son amour pour le monastère Krasnogor Zolotonosh, qui l'avait nourri dans les jours de sa jeunesse. Il a constamment apporté un soutien pour son entretien, l'envoi des moyens nécessaires pour cela.

         Constatant une détérioration de sa santé, St Sophrone demandé au Saint-Synode de lui laisser prendre sa retraite. La réponse de Peterburg n'est pas venu tout de suite, car il était difficile de choisir un digne successeur.

Les derniers jours de la vie de saint Sophrone »ont été dépensés dans l'ascèse et de prière.

           La lumière qui brillait sur les bonnes actions de saint Sophrone, continue à l'heure actuelle, pour rendre témoignage à la gloire du Père céleste: «Qui renforce heureusement ses saints." Maintenant, la mémoire du saint Sophrone est pieusement conservé non seulement en Sibérie à l'endroit de ses actes définitifs, mais aussi à l'endroit de ses premiers actes.

St Sophrone est également célébrée le Juin 30 (sa glorification en 1918).

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