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8 septembre 2013 7 08 /09 /septembre /2013 20:02

   0330sophronius.jpg    Saint Sophrone, Evêque d'Irkoutsk et Thaumaturge de toute la Sibérie, dont le nom de famille était Kristalevsky , est né en Malorussia dans la région de Tchernigov en 1704. Son père, Nazaire , était « un homme du commun à ses affaires , et le saint a été nommé Stephen , en l'honneur du martyr St Stephen . Il avait deux frères et une soeur, Pelagia . Le nom d'un frère Paul . Le nom de l'autre frère est inconnue, mais il est dit qu'il était à la tête du monastère Zolotonosh Krasnogorsk .

      Les années d'enfance d'Etienne ont été dépensées dans le règlement des Berezan dans le quartier Pereyaslavl de la Gouvernance Poltava, où la famille s'est installée après que le père a été libéré du service. Quand il est venu de l'âge, Stéphane est entré à l'Académie Théologique de Kiev, où deux autres hiérarques futurs étudiaient  : Joasaph , futur Evêque de Belgorod (4 Septembre et 10 Décembre), et Paul , futur Métropolite de Tobolsk (10 Juin et 4 Novembre) .

       Après avoir terminé son Education religieuse, Etienne est entré au Monastère de la Transfiguration Krasnogorsk (Plus tard rebaptisé le Monastère de protection . En 1789 , il a été transformé en un Monastère de femmes), où son Frère Aîné travaillait déjà dans l'ascétisme. Le 23 Avril , 1730, il reçut la tonsure Monastique avec le nom de Sophrone, en l'honneur de St Sophrone de Jérusalem (11 Mars) .

        Dans la nuit après sa tonsure Monastique, saint Sophrone a entendu une voix dans l'église de la protection de prédire son futur service : «Quand vous devenez évêque , de construire une église dédiée à la Toussaint. "

        En 1732 , il a été convoqué à Kiev. Là, il a été ordonné hiérodiacre , puis hiéromoine dans la cathédrale de la Sainte Sagesse . Après St Sophrone avait été moine pendant deux ans , il est devenu trésorier du monastère Zolotonosh pendant deux ans , puis Sa Grâce Mgr Arsène ( Berlov ) du diocèse Pereyaslavl l'envoya dans la maison de son archevêque , où il était steward pour huit années .

         Ces faits témoignent les connexions du saint avec son monastère de protection d'origine. Au cours de son obéissance sous la présidence hiérarque à Pereyaslavl , il a souvent visité son monastère , passer la journée dans la contemplation tranquille et de travail, servant d'exemple à ses frères .

         Lorsque le hiéromoine Sophrone rendu au Saint-Synode pour le compte de son évêque , ils ont payé une attention particulière pour lui. En Janvier 1742, le futur saint a été transféré au Saint-Alexandre- Nevsky Lavra à Saint- Pétersbourg , le monastère avant de la capitale. Un an plus tard , il fut nommé trésorier du monastère, et en 1746 il a été nommé Supérieur du monastère.

         Il appela son compatriote, le hiéromoine Sinesios ( Ivanoff ) , originaire de la ville de Priluki , et lui fit higoumène du Saint-Serge Hermitage , une dépendance de Saint-Alexandre- Nevsky Lavra . A partir de ce moment l'amitié entre les deux ascètes , hiéromoine Sophrone et hiéromoine Sinesios , a été renforcée par leur effort pastoral commun , et ils étaient inséparables jusqu'à ce qu'ils meurent en Sibérie.

        Durant ces années, St Sophrone a travaillé dur à gérer le monastère et l'amélioration de l'enseignement au séminaire situé à proximité. Lui et Théodose archevêque a leur tâche d'acquérir plus de livres pour la bibliothèque monastique.

       St Sophrone a construit une église à deux étages : l'église supérieure a été consacrée à saint Théodore , le frère aîné de Saint-Alexandre- Nevsky , et le plus bas à St Jean Chrysostome.

        Mgr Innocent II ( Nerunovich ) d'Irkoutsk est mort en 1747. Pendant six ans après, le diocèse d'Irkoutsk est resté sans chef spirituel .

         Enfin, le 23 Février 1753, l'impératrice Elisabeth ( 1741-1761 ) a recommandé les Sophrone de higoumène pieuses du monastère Alexandre Nevsky de Saint-Synode comme " une personne , non seulement digne de la dignité épiscopale , mais aussi quelqu'un de complètement en mesure de remplir la souhaits et les espoirs de l'Etat et le Synode , et prennent la charge du service épiscopal à l'extrême frontière et de satisfaire les besoins de son troupeau dans ce pays rude , entre primitives sauvages et les gens sans foi ni loi " .

        Le 18 Avril 1753, Thomas Dimanche, le hiéromoine Sophrone fut consacré évêque d'Irkoutsk et Nertchinsk dans la cathédrale de la Dormition .

         Prévoyant le service difficile à la frontière de la Sibérie lointaine, le nouvel évêque ne s'est pas rendu immédiatement à l'éparchie Irkoutsk, mais a commencé à recueillir éduqués et spirituellement connu collègues. Pendant cette période, St Sophrone visite à son monastère d'origine Krasnogorsk . Lors des lieux saints de Kiev , il a aussi sollicité les bénédictions des Grottes de Kiev Saints pour son service. Le compagnon du saint, comme cela avait été avant, c'était le hiéromoine Sinesios , en partageant le travail de son ami.

        A Moscou, Mgr Platon de Moscou et Sevsk lui a fourni une assistance supplémentaire. Il lui a donné des conseils paternels à sa tâche , car il était très familier avec les particularités de la vie religieuse de la Sibérie . Il lui a averti sur les autorités locales volontaire , et lui a conseillé de s'entourer d' aides dignes de confiance.

        Le 20 Mars 1754, le saint est arrivé à Irkoutsk. Il alla d'abord au monastère de l'Ascension , la résidence de son prédécesseur, et a prié sur la tombe de l'évêque Innocent ( Kulchitz ) , demandant sa bénédiction , comme il a pris ses fonctions .

        Se familiariser avec la situation dans le diocèse , le saint a commencé la réorganisation du consistoire spirituelle , les monastères et les paroisses , et a fait appel au Saint-Synode d'envoyer des hommes dignes de l'éparchie Irkoutsk pour le service sacerdotal.

        Avant l'arrivée de St Sophrone , les monastères Irkoutsk avait déjà une histoire centenaire . Les fondateurs de ces monastères ont été motivés par un désir ardent pour la vie monastique. Le hiérarque sage nommé personnes de piété , de sagesse , de vertu et avec une grande expérience à la fois de la vie et les questions spirituelles en tant que chefs des communautés monastiques. En 1754 , l'évêque Sophrone élevé son ami et compagnon hiéromoine Sinesios être archimandrite du monastère de l'Ascension . Il a été le monastère pendant trente-trois ans, jusqu'à son repos béni.

         En Septembre 1754, l'évêque a publié un décret dans lequel il a exprimé sa préoccupation pour l'éducation et l'éducation des enfants du clergé. Il voulait qu'ils apprennent la Horologion , le Psautier , le chant et les lettres , et cette instruction " doit être menée avec toute l'assiduité et la plus grande diligence , afin que les enfants pourraient être en mesure d'assumer les responsabilités de sacristain et diacre . "

        Etudier les gens et les circonstances , l'évêque dans ses sermons et des conversations exhortait tous à un idéal moral élevé. Il a consacré une attention particulière à la performance respectueux et correct des services divins et les saints mystères , et il s'occupait aussi de la pureté morale des laïcs . Il était préoccupé par la situation des femmes dans la famille, et les défend contre l'inégalité injuste. L'évêque a tenté de mettre directement la Règle de services divins , et ainsi il a appelé les prêtres , les diacres, sous-diacres et sacristains , et ceux qui chantait dans la chorale pendant les offices.

        Voyager sur le diocèse , le saint a remarqué que encensement et la sonnerie des cloches n'ont pas été faites correctement en tous lieux, et par conséquent, il a publié un décret rétablir la bonne façon de encensement et des cloches .

        Appelé au service apostolique dans cette région frontalière , St Sophrone s'est rendu compte que son devoir était d'éclairer les chrétiens de la région, et aussi de convertir les idolâtres , qui étaient très nombreux en Sibérie.

        Il était difficile d'amener les païens à l'Église du Christ , en particulier parce que parfois il n'y avait personne pour servir dans les églises , et d'emprunter des prêtres pour l'activité missionnaire seules questions en pire. Sachant que les services de l'Église auraient un effet salutaire sur la non- Russes , le saint a non seulement servi avec révérence lui-même , mais aussi exigeait de tout son clergé .

        St Sophrone a également contribué au développement d'une culture stable parmi les populations locales. Il leur offrit des terres monastiques pour les établissements et dans tous les sens , il s'est efforcé de les isoler de l'influence du paganisme . Une foule constante de visiteurs sont venus de pays lointains pour sa bénédiction.

       Même avec ses nombreux soucis , il n'a pas oublié sa propre vie spirituelle et de l'éternité . Il a aussi mené une vie ascétique. Sa cellule - accompagnateur dit que le saint " utilisé une nourriture simple en petites quantités. Il a servi souvent , a passé la plus grande partie de la nuit en prière , dormant sur le sol, sous une peau de mouton ou une fourrure , une peau de daim ou peau d'ours , et un petit oreiller simple.

        L'esprit de sa forme de vie ascétique avec l'élévation générale de l'esprit chrétien en Russie après la glorification de Saint- Démétrius de Rostov (21 Septembre ) , Théodose de Tchernigov (9 Septembre ) , et la découverte des reliques incorruptibles de son prédécesseur, St Innocent d'Irkoutsk (9 Février ) . Cet événement a inspiré St Sophrone à redoubler d'efforts et l'encourage à demander l'aide de St Innocent dans sa tâche de construire le diocèse.

        Jusqu'à la fin de ses jours St Sophrone a gardé son amour pour le Zolotonosh monastère Krasnogor , qui l'avait nourri à l'époque de sa jeunesse. Il a constamment apporté un appui pour son entretien, envoyant les moyens nécessaires pour cela.

        Remarquant une détérioration de son état de santé, St Sophrone demandé au Saint Synode de lui laisser prendre sa retraite. La réponse de Peterburg n'est pas venu tout de suite , car il était difficile de choisir un digne successeur.

Les derniers jours de la vie de St Sophrone ont été dépensés dans l'ascèse et la prière.

        La lumière qui brillait sur ​​les bonnes actions de St Sophrone, continue à l'heure actuelle pour témoigner de la gloire du Père céleste », qui renforce heureusement Ses saints. " Maintenant, la sainte mémoire de St Sophrone est pieusement conservé non seulement en Sibérie à l'endroit de ses actes définitifs , mais aussi à l'endroit de ses premiers exploits .

St Sophrone est également commémoré le 30 Juin ( sa glorification en 1918 ) .

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