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8 septembre 2013 7 08 /09 /septembre /2013 19:33

   0329mark-arethusa.jpg     Le Hiéromartyr Marc, Evêque d'Aréthuse, a souffert pour sa foi en Jésus-Christ, sous l'Empereur Julien l'Apostat (361-363). Par ordre de l'Empereur Constantin (21 mai), Saint-Marc avait déjà détruit un temple païen et construit une église chrétienne.

        Lorsque Julien monta sur le trône, il persécutait les chrétiens et a essayé de restaurer le paganisme. Certains citoyens d'Arethusa ont renoncé au Christianisme et sont devenus païens. Alors les ennemis de Saint-Marc ont décidé de se venger de lui. L'ancien Evêque lui-même s'est caché aux persécuteurs au début, mais ensuite il s'est livré quand il a appris que les païens avaient torturé de nombreuses personnes dans leur recherche de lui.

        Le saint Ancien a été conduit à travers la ville et consacré à la torture. Ils ont arraché ses cheveux, sabré son corps, l'ont traîné dans la rue, l'ont déversé dans un marais, l'ont ligoté et l'ont coupé avec des couteaux.

       Les païens ont exigé que le saint Evêque leur verse une grosse somme d'argent pour reconstruire le temple païen, et il a refusé de le faire. Les persécuteurs ont inventé plusieurs nouveaux tourments : ils ont pressé l'aîné dans un pied-presse, et ils lui coupèrent les oreilles avec des cordes à linge. Enfin, ils ont enduit le corps de la sainte martyre avec du miel et de la graisse, puis lui a raccroché dans un panier dans la chaleur du soleil en milieu de journée pour être mangé par les abeilles, les guêpes et les frelons. Saint-Marc ne semble pas remarquer la douleur, et cela irritait le bourreau d'autant plus.

        Les païens ont conservé de baisser le prix qu'il a dû payer pour leur temple, mais St Mark refusé de leur donner une seule pièce. L'admirer pour son courage et l'endurance, les païens ont arrêté lui demander de l'argent et de le libérer. Beaucoup d'entre eux sont retournés au Christ après avoir entendu ses entretiens.

         St Grégoire le Théologien (25 Janvier) décrit les souffrances de Saint-Marc, dans son premier Discours contre Julian. Theodoritus de Cyr le mentionne également dans son HISTOIRE DE L'ÉGLISE (Livre 3, chapitre 6.)

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