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29 avril 2013 1 29 /04 /avril /2013 20:10

 1128stephennew.JPG       Le Moine Martyr et Confesseur Etienne le Nouveau est né en 715 à Constantinople dans une famille Chrétienne pieuse. Ses parents, qui ont deux filles, ont prié le Seigneur pour avoir un fils. La mère du nouveau-né Stephane l'a emmené à l'église Blachernae de la Très Sainte Mère et l'a consacre à Dieu.

 

         Pendant le règne de l'Empereur Léon le Isaurien (716-741) il y avait une persécution contre les saintes icônes et contre ceux qui les vénèrent. Avec le soutien de l'Empereur, les partisans de l'hérésie iconoclaste ont pris le contrôle des positions suprêmes de l'autorité de l'Empire et dans l'Église. Persécuté par les puissances de ce monde, l'Orthodoxie a été conservée dans les monastères loin de la capitale, dans des cellules d'isolement, et dans les cœurs courageux et fidèles de ses disciples.

 

        Les parents orthodoxes de St Etienne, attristé par l'impiété qui prévaut, fuyant Constantinople en Bithynie, et ils ont donné plus de leur fils de seize ans, en obéissance au Moine Jean, qui a travaillé à l'Ascèse en un lieu solitaire sur la Montagne de St Auxentius. Saint-Etienne a habité avec le vénérable Moine Jean pour plus de quinze ans, de se consacrer totalement à cet ancien Porteur de l'Esprit, et l'apprentissage de son activité monastique. Ici, Stétphane a reçu les nouvelles que son père était mort, et sa mère et ses sœurs avaient été tonsuré comme religieuses.

 

        Après un certain temps son professeur Jean mourut aussi. C'est avec une profonde tristesse que St Etienne a enterré son corps vénérable, et a continué avec un effort monastique dans sa caverne par lui-même. Bientôt moines ont commencé à venir à l'ascète, désireux d'apprendre de lui la vie vertueuse et salvifique, et un monastère a été établi, avec Saint-Etienne comme higoumène. A quarante-deux ans d'âge Stephen quitta le monastère qu'il a fondé, et il est allé à une autre montagne, au sommet duquel il habitait dans une profonde solitude dans une cellule d'isolement. Mais ici aussi une communauté de moines bientôt réunis, en cherchant la direction spirituelle de St Stephen.

 

        Leo le Isaurian a été remplacé par Constantine Copronymos (741-775), un persécuteur plus féroce de l'Eglise orthodoxe, et un iconoclaste encore plus zélé. L'empereur a convoqué un Conseil de Iconoclast, en présence de 358 évêques des provinces de l'Est. Cependant, à l'exception de Constantine, l'archevêque de Constantinople, illégitimement élevé au trône patriarcal par la puissance de Copronymos, pas l'un des autres patriarches participé aux agissements pervers de ce Conseil, le rendant ainsi moins susceptibles de style lui-même comme «œcuménique. "Ce conseil des hérétiques, à l'instigation de l'empereur et l'archevêque, décrit icônes comme des idoles, et prononça l'anathème sur tous ceux qui icônes vénérées dans la manière orthodoxe, et il décrit icône vénération comme une hérésie.

 

       Pendant ce temps, le monastère du mont Auxentius et ses higoumène est devenu connu dans la capitale. Ils ont dit à l'empereur sur la vie ascétique des moines, sur leur piété orthodoxe, sur le don de la miraculeuse de l'higoumène Etienne, et de la façon dont la renommée de Saint-Etienne s'est propagé au-delà de la région du monastère, et que le nom de sa tête a été accordée le respect et l'amour universel. L'encouragement ouvert du saint d'icône vénération et la rebuffade implicite pour les persécuteurs de l'orthodoxie à l'intérieur du monastère du Mont Auxentius particulièrement irrité l'empereur. Mgr Constantine réalisé que dans la personne de saint Etienne, il avait un adversaire solide et implacable de ses intentions iconoclastes, et il a tracé comment il pourrait l'attirer dans son camp, ou bien le détruire.

 

         Ils ont essayé d'attirer St Stephen vers le camp de Iconoclast, d'abord avec la flatterie et la corruption, puis par des menaces, mais en vain. Ensuite, ils ont diffamé le saint, l'accusant de tomber dans le péché avec la religieuse Anna. Mais sa culpabilité n'a pas été prouvée, puisque la religieuse courageusement refusé toute culpabilité et il est mort sous torture et les coups. Enfin, l'empereur donna l'ordre d'enfermer le saint en prison, et de détruire son monastère. évêques Iconoclast ont été envoyés à Saint-Etienne en prison, en essayant de le persuader de la justesse de la position dogmatique iconoclaste. Mais le saint facilement réfuté tous les arguments des hérétiques et il est resté fidèle à l'orthodoxie.

 

        Alors l'empereur ordonna que le saint soit exilé sur l'une des îles de la mer de Marmara. St Stephen s'installa dans une grotte, et là aussi ses disciples bientôt réunis. Après un certain alors que le saint a laissé les frères et a pris sur lui l'exploit de vivre au sommet d'un pilier. Nouvelles du stylite Stephen, et les miracles accomplis par ses prières, se répandit dans toute l'Empire et de renforcer la foi et l'esprit de l'orthodoxie dans le peuple.

 

        L'empereur donna l'ordre de transférer St Stephen à la prison sur l'île de Pharos, puis à le traduire en justice. Au procès, le saint a réfuté les arguments des hérétiques assis en jugement sur lui. Il a expliqué l'essence dogmatique de l'icône de vénération, et il a dénoncé les iconoclastes parce que dans les icônes blasphémateurs, ils ont blasphémé le Christ et la Mère de Dieu. Pour preuve, le saint a une pièce d'or inscrit à l'image de l'empereur. Il demande aux juges ce qui arriverait à un homme qui a jeté la médaille au sol, puis piétiné l'image de l'empereur sous ses pieds. Ils ont répondu qu'un tel homme serait certainement puni pour déshonorer l'image de l'empereur. Le saint a dit qu'une plus grande punition personne attendue qui déshonorerait l'image du Roi du Ciel et de ses saints, et avec qui il a craché sur la pièce, la jeta à terre et se mit à piétiner.

 

        L'empereur donna l'ordre de prendre le saint en prison, où il y avait déjà croupissent 342 aînés, condamnés à la vénération des icônes. Dans cette prison St Stephen a passé onze mois, les consolant les prisonniers. La prison est devenue comme un monastère, où les prières et les cantiques habituels ont été scandés selon le Typikon. Les gens sont venus à la prison de foule et demandé St Stephen à prier pour eux.

 

          Lorsque l'empereur apprit que le saint avait organisé un monastère en prison, où ils priaient saintes icônes vénérées, il envoya deux de ses serviteurs, frères jumeaux, de battre le saint à la mort. Lorsque ces frères sont allés à la prison et vit le visage du moine qui brille d'une lumière divine, ils tombèrent à genoux devant lui, lui demandant son pardon et des prières, puis ils ont dit à l'empereur que son commandement avait été réalisée. Mais l'empereur apprit la vérité et il a eu recours à un autre mensonge. Informer ses soldats que le saint complotait pour le retirer du trône, il les envoya à la prison. Le saint confesseur lui-même est venu pour les soldats furieux, qui le saisirent et l'ont traîné à travers les rues de la ville. Ils ont ensuite jeté le corps lacéré du martyr dans une fosse, où ils avaient coutume d'enterrer les criminels.

 

        Le lendemain matin, un nuage de feu apparut au-dessus du Mont Auxentius, puis une obscurité lourd s'abattit sur la capitale, accompagné de grêle, qui a tué beaucoup de gens.

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