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1 juin 2012 5 01 /06 /juin /2012 16:56

   1128stephennew.jpg     Le Martyr Moine et confesseur Etienne le Nouveau est né en 715 à Constantinople dans une famille pieuse chrétienne. Ses parents, ayant deux filles, ont priés le Seigneur pour un fils. La mère du nouveau-né Etienne l'a emmené à l'église des Blachernes de la Très Sainte Theotokos et l'a consacré à Dieu.

       Pendant le règne de l'Empereur Léon l'Isaurien (716-741) il y avait une persécution contre les saintes icônes et contre ceux qui les vénèrent. Avec le soutien de l'Empereur, les adeptes de l'hérésie iconoclaste ont pris le contrôle des postes suprêmes de l'autorité de l'Empire et dans l'Eglise. Persécuté par les puissances de ce monde, l'Orthodoxie a été préservée dans les monastères loin de la capitale, dans des cellules solitaires, et dans les cœurs braves et fidèles de ses disciples.

         Les parents orthodoxes de Saint-Etienne, ont déposés un grief par l'impiété qui prévaut, s'enfuirent de Constantinople en Bithynie, et ils ont donné de leur seize ans, son fils dans l'obéissance à le moine Jean, qui a travaillé dans l'ascèse dans un lieu solitaire sur la montagne de Saint- Auxence. St Stephen habité avec le vénérable moine Jean depuis plus de quinze ans, se consacrant totalement à cet Aîné porteuse de l'esprit, et l'activité d'apprentissage monastique de lui. Ici Stephen a reçu les nouvelles que son père était mort, et sa mère et ses sœurs avaient été tonsuré que religieuses.

       Après un certain temps son professeur John mourut aussi. Avec une profonde tristesse St Stephen enterré son corps vénérable, et a continué avec un effort monastique dans sa caverne par lui-même. Bientôt les moines commencèrent à venir à l'ascète, désireux d'apprendre de lui la vie vertueuse et salvifique, et un monastère a été établi, avec Saint-Etienne que le higoumène. A quarante-deux ans, Stephen a quitté le monastère qu'il a fondé, et il est allé à une autre montagne, au sommet duquel il habitait dans la solitude profonde dans une cellule solitaire. Mais ici aussi une communauté de moines dès réunis, cherchant la direction spirituelle de saint Etienne.

       Léon l'Isaurien a été remplacé par Constantine Copronymos (741-775), un persécuteur féroce de l'Eglise orthodoxe, et un iconoclaste encore plus zélé. L'empereur a convoqué un Conseil iconoclaste, assisté par 358 évêques des provinces de l'Est. Toutefois, sauf pour Constantine, l'archevêque de Constantinople, illégitimement porté sur le trône patriarcal par la puissance de Copronymos, et non pas l'un des autres patriarches ont participé à des actes méchants de ce Conseil, ce qui rend moins susceptibles de style lui-même comme «œcuménique. " Ce conseil des hérétiques, à l'instigation de l'empereur et l'archevêque, décrit les icônes comme des idoles, et prononça un anathème sur tous ceux qui icônes vénérées dans la manière orthodoxe, et il décrit la vénération icône comme une hérésie.

        Pendant ce temps, le monastère du mont Auxence et ses higoumène s'est fait connaître dans la capitale. Ils ont dit l'empereur au sujet de la vie ascétique des moines, au sujet de leur piété orthodoxe, environ le don de l'Stephen higoumène de miraculeuse, et de la façon dont la célébrité de St-Etienne s'était propagé bien au-delà de la région du monastère, et que le nom de sa tête a été accordé le respect universel et l'amour. L'encouragement ouvert du saint de la vénération icône et la rebuffade implicite aux persécuteurs de l'orthodoxie dans le monastère du mont Auxence en particulier en colère de l'empereur. Mgr Constantin s'est rendu compte que dans la personne de saint Etienne, il avait un adversaire solide et implacable de ses intentions iconoclastes, et il a décidé comment il pourrait l'attirer de son côté, ou bien le détruire.

        Ils ont essayé d'attirer St Stephen dans le camp iconoclaste, dans un premier temps par la flatterie et la corruption, puis par des menaces, mais en vain. Ensuite, ils calomnié le saint, l'accusant de tomber dans le péché avec la nonne Anna. Mais sa culpabilité n'a pas été prouvée, puisque la religieuse courageusement refusé toute culpabilité et mourut sous la torture et les coups. Enfin, l'empereur donna l'ordre d'enfermer le saint en prison, et de détruire son monastère. Évêques iconoclastes ont été envoyés à Saint-Etienne en prison, en essayant de le persuader de la justesse de la position dogmatique iconoclaste. Mais le saint facilement réfuté tous les arguments des hérétiques et il est resté fidèle à l'orthodoxie.

        Alors l'empereur ordonna que le saint être exilé sur une des îles dans la mer de Marmara. St Stephen installés dans une grotte, et là aussi ses disciples dès recueillies. Après un certain tandis que le saint a laissé les frères et prit sur lui l'exploit de vivre au-dessus d'un pilier. Nouvelles de la Stephen stylite, et les miracles accomplis par ses prières, répartis dans tout l'Empire et de renforcer la foi et l'esprit de l'orthodoxie dans le peuple.

        L'empereur donna l'ordre de transférer à la prison de Saint-Etienne sur l'île de Pharos, puis à lui faire son procès. Lors du procès, le saint a réfuté les arguments des hérétiques assis dans le jugement sur lui. Il a expliqué l'essence dogmatique de la vénération icône, et il a dénoncé les iconoclastes parce que dans les icônes blasphémateurs, ils blasphémé le Christ et la Mère de Dieu. Comme preuve, le saint a souligné une pièce d'or inscrit à l'image de l'empereur. Il a demandé aux juges ce qui arriverait à un homme qui a jeté la pièce au sol, puis piétiné l'image de l'empereur sous ses pieds. Ils ont répondu qu'un tel homme serait certainement puni pour déshonorer l'image de l'empereur. Le saint a dit qu'une personne punition encore plus attendue qui déshonorerait l'image du Roi du Ciel et de ses saints, et avec qui il a craché sur la pièce, il jeta à terre, et se mit à le piétiner.

        L'empereur donna l'ordre de prendre le saint en prison, où il y avait déjà languissante 342 aînés, condamnés à la vénération des icônes. Dans cette prison St Stephen a passé onze mois, consoler les prisonniers. La prison est devenue comme un monastère, où les prières habituelles et les hymnes ont été chantés en fonction de la Typikon. Les gens sont venus à la prison de la foule et demanda St Stephen de prier pour eux.

        Lorsque l'empereur apprit que le saint avait organisé un monastère en prison, où ils ont prié vénérés saintes icônes, il envoya deux de ses propres serviteurs, frères jumeaux, à battre le saint à la mort. Lorsque ces frères sont allés à la prison et vit le visage du moine qui brille d'une lumière divine, ils tombèrent sur leurs genoux devant lui, en demandant son pardon et des prières, puis ils ont dit à l'empereur que son commandement avait été effectuée. Mais l'empereur a appris la vérité et il a eu recours à un autre mensonge. Informer ses soldats que le saint a été tracé pour lui retirer le trône, il les envoya à la prison. Le saint confesseur lui-même est venu pour les soldats furieux, qui le saisirent et le traînèrent dans les rues de la ville. Ils ont ensuite jeté le corps lacéré de la martyre dans une fosse, où ils avaient coutume d'enterrer les criminels.

      Le lendemain matin, un nuage de feu apparut au-dessus du mont Auxence, puis une lourde obscurité descendit sur la capitale, accompagné de grêle, qui a tué de nombreuses personnes.

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