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20 juin 2013 4 20 /06 /juin /2013 19:14

        Saint Ephrem le Syrien, un enseignant de la repentance, est née au début du IVe siècle dans la ville de Nisibe (Mésopotamie) dans la Famille de laborieux pauvres de la terre. Ses parents ont élevé leur fils dans la piété, mais à partir de son enfance, il était connu pour son tempérament vif et son caractère impétueux. Il avait souvent des combats, a agi sans réfléchir, et même douté de la Providence de Dieu. Il a finalement récupéré ses esprits par la grâce de Dieu, et engagé sur la voie de la repentance et de salut.

         Une fois, il a été injustement accusé d'avoir volé un mouton et a été jeté en prison. Il entendit une voix dans un rêve appeler à se repentir et à corriger sa vie. Après cela, il a été acquitté des accusations et libéré.

        Le jeune homme s'enfuit dans les montagnes pour rejoindre les ermites. Cette forme d'Ascèse Chrétienne avait été introduite par un disciple de saint Antoine le Grand, Eugène habitant du désert égyptien.

        St-Jacques de Nisibe (13 Janvier) était un ascète au contraire, un prédicateur du Christianisme et dénonciateur des ariens. St Ephraïm est devenu l'un de ses disciples. Sous la direction du saint Hiérarque, St Ephraim atteint la mansuétude Chrétienne, l'humilité, la soumission à la volonté de Dieu, et la force de subir diverses tentations sans se plaindre.

         St Jacques a transformé la jeunesse rebelle dans un humble moine et conrite. Conscient de la grande valeur de son disciple, il a fait usage de ses talents. Il s'est confié à prêcher des sermons, à instruire les enfants à l'école, et il a pris Ephraim avec lui pour le premier concile œcuménique à Nicée (en 325). St Ephraim était dans l'obéissance à St James pendant quatorze ans, jusqu'à la mort de l'évêque en 338.

          Après la prise de Nisibe par les Perses en 363, saint Ephrem est allé dans un monastère près de la ville d'Edesse. Là, il a vu beaucoup de grands ascètes, passant leur vie à la prière et la psalmodie. Leurs grottes étaient des refuges solitaires, et ils se sont nourris avec une certaine plante.

         Il est devenu particulièrement proche de l'ascète Julian (18 Octobre), qui était d'un esprit avec lui. St Ephraim combiné ascétisme avec une étude incessante de la Parole de Dieu, en prenant d'elle à la fois réconfort et la sagesse de son âme. Le Seigneur lui a donné un cadeau de l'enseignement, et les gens ont commencé à venir à lui, voulant entendre son avocat, qui a produit remords dans l'âme, depuis qu'il a commencé avec l'auto-accusation. À la fois verbalement et par écrit, St Ephraim a demandé tout le monde dans la repentance, la foi et la piété, et il a dénoncé l'hérésie arienne, qui à l'époque était à l'origine une grande agitation. Païens qui ont entendu la prédication du saint ont été convertis au christianisme.

         Il a également écrit le premier commentaire sur le Pentateuque syriaque (ie "Cinq Livres») de Moïse. Il a écrit beaucoup de prières et d'hymnes, de manière à enrichir les services liturgiques de l'Église. Prières célèbres de St Ephraim sont à la Très Sainte Trinité, le Fils de Dieu, et à la Très Sainte Theotokos. Il a composé des hymnes pour les douze grandes fêtes de l'Eternel (la Nativité du Christ, le baptême, la résurrection), et des hymnes funèbres. La prière de repentance de St Ephraim, "O Seigneur et Maître de ma vie ...", est récité durant le Grand Carême, et il appelle les chrétiens à un renouveau spirituel.

        Depuis les temps anciens, l'Eglise a évalué les œuvres de saint Ephrem. Ses œuvres ont été lus publiquement dans certaines églises après la Sainte Ecriture, que saint Jérôme nous dit. À l'heure actuelle, le Typikon Église prescrit certaines de ses instructions à lire sur les jours de Carême. Parmi les prophètes, St David est le psalmodist prééminent, parmi les Pères de l'Eglise, saint Ephrem le Syrien est l'homme par excellence de la prière. Son expérience spirituelle lui un guide pour les moines et une aide pour les pasteurs d'Edesse fait. St Ephraim écrit en syriaque, mais ses œuvres ont été très tôt traduit en grec et arménien. Traductions en latin et slave ont été faites à partir du texte grec.

        Dans un grand nombre des œuvres de saint Ephrem, nous entrevoyons la vie des ascètes syriens, qui était centrée sur la prière et de travail dans diverses obédiences pour le bien commun des frères. Les perspectives de tous les ascètes syriennes était le même. Les moines croyaient que le but de leurs efforts était la communion avec Dieu et de l'acquisition de la grâce divine. Pour eux, la vie présente est un temps de larmes, le jeûne et la fatigue.

         "Si le Fils de Dieu est en vous, alors son royaume est également à vous. Ainsi, le Royaume de Dieu est en vous, un pécheur. Entrez en vous-même, de rechercher diligemment et sans peine que vous la trouverez. En dehors de vous, c'est la mort, et la porte à un péché. Entrez en vous-même, habiter dans votre cœur, car Dieu est là ".

        La sobriété spirituelle constante, le développement de la bonne dans l'âme de l'homme lui donne la possibilité de prendre sur lui une tâche comme béatitude, et une auto-contrainte comme sacré. La rétribution est présupposée dans la vie terrestre de l'homme, il est une entreprise de la perfection spirituelle par degrés. Celui qui se ailes sur la terre se développe, dit saint Ephrem, est celui qui monte vers les hauteurs, et celui qui purifie son esprit ici-bas, là-bas un aperçu de la Gloire de Dieu. Quelle que soit la mesure chacun aime Dieu, il est, par l'amour de Dieu, rassasié de plénitude selon cette mesure. L'homme, lui-même le nettoyage et la réalisation de la grâce de l'Esprit Saint tout ici sur terre, a un avant-goût du Royaume des Cieux. Pour parvenir à la vie éternelle, dans les enseignements de saint Ephrem, ne signifie pas pour passer au-dessus d'un royaume d'être dans un autre, mais plutôt de découvrir "le céleste," condition spirituelle de l'être. La vie éternelle n'est pas bestown sur l'homme par des efforts unilatéraux de Dieu, mais plutôt, il pousse constamment comme une graine en lui par ses efforts, fatigues et de luttes.

        La promesse en nous de «déification» (ou «déification») est le baptême du Christ, et la principale force qui anime la vie chrétienne est la repentance. St Ephraim était un grand maître de la repentance. Le pardon des péchés dans le Mystère du Repentir, selon son enseignement, n'est pas une exonération externe, pas un oubli des péchés, mais plutôt leur démantèlement complet, leur annihilation. Les larmes de repentir lavent et brûlent les péchés. En outre, ils (ie les larmes) animent, ils transfigurent la nature pécheresse, ils donnent la force "à marcher dans la voie des commandements du Seigneur,« encourager l'espérance en Dieu. Dans le Fiery font de la repentance, le saint a écrit, «vous naviguez vous-même à travers, ô pécheur, vous ressuscitez-vous de la mort."

        St Ephraïm, se représente comme le moins et le pire de tout, se rendit en Egypte à la fin de sa vie de voir les efforts des grands ascètes. Il y fut accepté comme un invité bienvenu et a reçu un grand réconfort de converser avec eux. Sur le chemin du retour, il s'est rendu à Césarée de Cappadoce avec saint Basile le Grand (1er Janvier), qui voulait lui ordonner un prêtre, mais il se considérait comme indigne du sacerdoce. Sur l'insistance de saint Basile, il consentit seulement à être ordonné diacre, dans lequel rang il est resté jusqu'à sa mort. Plus tard, saint Basile St Ephraim invité à accepter le trône de l'évêque, mais le saint feint la folie afin d'éviter cet honneur, humblement se considérer comme indigne de lui.

        Après son retour dans son propre désert à Edessa, St Ephraim espérait passer le reste de sa vie dans la solitude, mais la Providence divine l'a de nouveau convoqué pour servir son prochain. Les habitants d'Edesse souffraient d'une famine dévastatrice. Par l'influence de sa parole, le saint persuadé les riches à prêter aide à ceux dans le besoin. Depuis les offrandes des croyants il a construit un hospice pour les pauvres et les malades. St Ephraim puis se retira dans une grotte près Edesse, où il est resté jusqu'à la fin de ses jours.

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