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4 novembre 2014 2 04 /11 /novembre /2014 17:13

  0521constantine-helen05.jpg     L'Eglise appelle St Constantin (306-337) "L'Egalité des Apôtres», et les historiens l'appellent «Le Grand». Il était le fils du César Constance Chlore (305-306), qui régissait les terres de la Gaule et de la Grande-Bretagne. Sa mère était Ste Elène, une chrétiène de humble naissance.

        A cette époque, l'immense empire Romain a été divisé en deux parties occidentales et orientales, régi par deux empereurs indépendants et leurs adjoints appelés «Césars». César Constance Chlore était dans l'Empire romain d'Occident. St Constantin est né en 274, peut-être à Nish en Serbie. En 294, Constance a divorcé avec Hélène afin de poursuivre son Ambition Politique en épousant une femme de noble rang. Après, il est devenu Empereur, Constantin a montré à sa mère grand honneur et le respect, lui accordant le titre impérial "Augusta".

       Constantin, le futur souverain de tous tout l'empire romain, a été porté à respecter le christianisme. Son père ne persécutent les chrétiens dans les terres qu'il gouvernait. Ce fut à une époque où les chrétiens ont été persécutés tout au long de l'Empire romain par l'empereur Dioclétien (284-305) et ses corulers Maximien Galère (305-311) à l'Est, et l'empereur Maximien Hercule (284-305) dans l'Ouest.

       Après la mort de Constance Chlore en 306, Constantin fut acclamé par l'armée à York comme empereur de la Gaule et la Grande-Bretagne. Le premier acte du nouvel empereur était d'accorder la liberté de pratiquer le christianisme dans les terres qui lui sont soumises. Le païen Maximien Galère dans l'Est et le tyran féroce Maxence dans l'Ouest détestaient Constantine et ils ont comploté pour renverser et tuer lui, mais Constantin les a battu dans une série de batailles, vaincre ses adversaires avec l'aide de Dieu. Il a prié Dieu de lui donner un signe qui inspirera son armée pour combattre vaillamment, et le Seigneur lui a montré un signe lumineux de la Croix dans le ciel avec l'inscription "dans ce signe, régner."

       Après Constantin est devenu le seul maître de l'Empire romain d'Occident, il a émis l'édit de Milan en 313, qui garantissait la tolérance religieuse pour les chrétiens. St Helen, qui était un chrétien, peut l'avoir influencé dans cette décision. En 323, quand il est devenu le seul maître de tout l'Empire romain, il a étendu les dispositions de l'édit de Milan de la moitié orientale de l'Empire. Après trois cents ans de persécution, les chrétiens pourraient enfin pratiquer leur foi sans crainte.

       Renonçant au paganisme, l'empereur ne laissa pas sa capitale restent dans la Rome antique, l'ancien centre du royaume païen. Il a transféré sa capitale à l'Est, à la ville de Byzance, qui a été rebaptisée Constantinople, la ville de Constantine (11 mai). Constantin était profondément convaincu que seul le christianisme pourrait unifier l'immense Empire romain avec ses différents peuples. Il a soutenu l'Église dans tous les sens. Il a rappelé confesseurs chrétiens de l'exil, il construisit des églises, et il a montré préoccupation pour le clergé.

       L'empereur profondément vénéré le signe victoire portant de la Croix du Seigneur, et aussi voulait trouver la Croix réelle sur laquelle notre Seigneur Jésus-Christ a été crucifié. A cet effet, il a envoyé sa propre mère, la sainte impératrice Hélène, à Jérusalem, lui accordant la fois la puissance et l'argent. Patriarche Macaire de Jérusalem et St Helen a commencé la recherche, et par la volonté de Dieu, la Croix-vie-Création a été miraculeusement découvert en 326. (Le récit de la découverte de la croix du Seigneur se trouve sous la fête de l'Exaltation de la Croix, le 14 Septembre). L'Eglise orthodoxe commémore la découverte de la précieuse Croix et les clous précieux par le Saint-impératrice Hélène, le 6 Mars.

       Alors que dans la Palestine, la sainte impératrice a fait beaucoup de bénéfice pour l'Eglise. Elle a ordonné que tous les lieux liés à la vie terrestre du Seigneur et Sa Toute-Pure Mère, devraient être libérés de toutes les traces du paganisme, et elle a ordonné que les églises devraient être construits à ces endroits.

        L'empereur Constantin a ordonné une magnifique église en l'honneur de la résurrection du Christ à être construit sur ​​sa tombe. St Helen a la Croix-vie-Création au patriarche pour la garde, et a participé de la Croix avec elle pour l'empereur. Après la distribution de l'aumône généreuse à Jérusalem et nourrir les nécessiteux (parfois même elle leur a servi elle-même), la sainte impératrice Hélène revint à Constantinople, où elle mourut en l'an 327.

        En raison de ses grands services à l'Eglise et ses efforts dans la recherche de la Croix-vie-Création, l'impératrice Hélène est appelé «l'égal des apôtres."

      L'état pacifique de l'Église chrétienne a été perturbée par des querelles, les dissensions et les hérésies qui avaient paru dans l'Église. Déjà au début du règne de St Constantin les hérésies des donatistes et les Novatiens avaient surgi dans l'Ouest. Ils ont exigé un second baptême pour ceux qui tomba pendant les persécutions contre les chrétiens. Ces hérésies, répudiées par deux conciles locaux, ont finalement été condamnés par le Conseil de Milan en 316.

       Particulièrement ruineux pour l'Eglise était la montée de l'hérésie arienne en Orient, qui niait la nature divine du Fils de Dieu, et a enseigné que Jésus-Christ était une simple créature. Par ordre de l'empereur, le premier concile œcuménique a été organisée dans la ville de Nicée en 325.

         318 évêques ont participé à ce Conseil. Parmi ses participants étaient confesseur évêques de la période des persécutions et de nombreuses autres sommités de l'Eglise, parmi lesquels se trouvait saint Nicolas de Myre en Lycie. (Le compte sur le Conseil se trouve sous 29 mai). L'empereur était présent lors des sessions du Conseil. L'hérésie d'Arius fut condamné et un symbole de la foi (Credo) composé, dans lequel a été inclus le terme «consubstantiel au Père," confirmant la vérité de la divinité de Jésus-Christ, qui a assumé la nature humaine pour le rachat de toutes les ressources humaines course.

        On pourrait peut-être être surpris par la portée de St Constantin des questions théologiques au cours des discussions au Conseil. Le terme «consubstantiel» a été inclus dans le Symbole de la foi à son insistance.

        Après le concile de Nicée, St Constantin a continué avec son rôle actif dans le bien-être de l'Église. Il a accepté le saint baptême sur son lit de mort, ayant préparé à tout cela toute sa vie. St Constantin est mort le jour de la Pentecôte en l'an 337 et fut enterré dans l'église des Saints-Apôtres, dans une crypte qu'il avait préparé pour lui-même.

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