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15 mai 2013 3 15 /05 /mai /2013 22:25

   1220ignatius-godbearer.jpg      Le Hiéromartyr Ignace le porteur de Dieu, était un Disciple du saint Apôtre et évangéliste Jean le Théologien, comme ce fut également St Polycarpe, Evêque de Smyrne (23 Février). Saint Ignace était le deuxième Evêque d'Antioche, et successeur de Mgr Euodius, Apôtre des 70 (7 Septembre).

 

        La tradition suggère que lorsque saint Ignace était un petit Garçon, le Sauveur l'a étreint et lui dit :

"Si vous ne changez et ne devenez comme les petits enfants, vous n'entrerez pas dans le Royaume des Cieux» (Mat. 18, 3). Le Saint a été appelé "Porteur de Dieu" (Theophoros), parce qu'il a porté Dieu dans son cœur et priait sans cesse à lui. Il avait aussi ce nom car il a été détenu dans les bras du Christ, le Fils de Dieu incarné.

 

         Saint Ignace était un disciple de l'Apôtre Jean le Théologien, avec saint Polycarpe de Smyrne. Comme évêque d'Antioche, saint Ignace était zélé et n'a ménagé aucun effort pour édifier l'Église du Christ. Lui est attribué à la pratique du chant antiphonaire (par deux chœurs) pendant les services religieux. Il avait eu une vision des anges dans le ciel, chantant alternativement les louanges de Dieu, et divisé la chorale de son église à suivre cet exemple. A l'époque de la persécution, il a été une source de force pour les âmes de ses ouailles, et était désireux de souffrir pour le Christ.

 

       En l'an 106 l'empereur Trajan (98-117), après sa victoire sur les Scythes, a ordonné à chacun de rendre grâce aux dieux païens, et de mettre à mort tous les chrétiens qui refusaient d'adorer les idoles. En l'an 107, Trajan qui est arrivé à passer à travers Antioche. Ici, ils lui ont dit que Mgr Ignace ouvertement avoué Christ, et appris aux gens à mépriser les richesses, à mener une vie vertueuse, et de préserver leur virginité. St Ignatius est venu volontairement devant l'empereur, de manière à éviter la persécution des chrétiens à Antioche. Saint Ignace a rejeté les demandes persistantes de l'empereur Trajan à sacrifier aux idoles. L'empereur a alors décidé de l'envoyer à Rome pour être jeté aux bêtes sauvages. Saint Ignace a accepté avec joie la peine qui lui est imposée. Sa volonté de martyre a été attestée par des témoins oculaires, qui accompagnait saint Ignace d'Antioche à Rome.

 

         Sur le chemin de Rome, le navire a navigué de Séleucie arrêté à Smyrne, où saint Ignace a rencontré son ami l'évêque Polycarpe. Clergé et des croyants d'autres villes et villages se pressaient pour voir St Ignace. Il a exhorté tout le monde à ne pas craindre la mort et de ne pas pleurer pour lui. Dans l'épître aux chrétiens de Rome, il leur demanda de l'aider par leurs prières, et de prier pour que Dieu lui fortifier dans son martyre imminent du Christ: «Je cherche celui qui est mort pour nous, je veux celui qui est ressuscité pour notre salut ... En moi, le désir a été cloué sur la croix, et aucune flamme du désir matériel est laissé. Seule l'eau de vie parle en moi, en disant: «Hâtez-vous vers le Père."

 

        De Smyrne, saint Ignace est allé à Troas. Ici, il a entendu les nouvelles heureux de la fin de la persécution contre les chrétiens d'Antioche. De Troade, saint Ignace a navigué à Néapolis (en Macédoine), puis à Philippes.

 

       Sur le chemin de Rome St Ignatius a visité plusieurs églises, l'enseignement et guider les chrétiens. Il a également écrit sept épîtres: aux Eglises d'Ephèse, de Magnésie, Tralles, Rome, Philadelphie et Smyrne. Il a également adressé une lettre à St Polycarpe, qui mentionne une collection des lettres de saint Ignace dans sa lettre aux Philippiens (chap. 13). St Irénée de Lyon cite de la lettre de saint Ignace aux Romains (Contre les hérésies 05:28:04). Toutes ces lettres ont survécu jusqu'à nos jours.

 

         Les chrétiens romains rencontra saint Ignace avec une grande joie et une profonde tristesse. Certains d'entre eux espéraient empêcher son exécution, mais saint Ignace les a implorés de ne pas le faire. Agenouillé, il a prié avec les fidèles de l'Eglise, pour l'amour entre les frères, et pour mettre fin à la persécution contre les chrétiens.

 

         Le 20 Décembre, le jour d'une fête païenne, ils conduit saint Ignace dans l'arène, et il se tourna vers le peuple: "Hommes de Rome, vous savez que je suis condamné à mort, pas à cause de tout crime, mais à cause de mon l'amour de Dieu, par qui l'amour que je embrassé. J'ai longtemps pour être avec lui, et m'offre à lui comme un pain pur, faite de terre de blé fine fine par la dent des bêtes sauvages ".

 

        Après cela, les lions ont été libérés et ont déchiré en morceaux, ne laissant que son cœur et quelques os. La tradition dit que sur son chemin à l'exécution, St Ignatius sans cesse répété le nom de Jésus-Christ. Quand ils lui ont demandé pourquoi il faisait cela, saint Ignace a répondu que ce nom était écrit dans son cœur, et qu'il a avoué à ses lèvres celui qu'il portait toujours à l'intérieur. Lorsque le saint a été dévoré par les lions, son cœur n'a pas été touché. Quand ils ont coupé ouvrir le cœur, les païens ont vu une inscription en lettres d'or: «Jésus-Christ». Après son exécution St Ignace semblait beaucoup de fidèles dans leur sommeil pour les réconforter, et certains l'ont vu à la prière pour la ville de Rome .

 

          L'audition d'un grand courage de la sainte, Trajan pensé du bien de lui et a arrêté la persécution contre les chrétiens. Les reliques de saint Ignace ont été transférés à Antioche (29 Janvier), et sur Février 1, 637 ont été retournés à Rome et placées dans l'église de San Clemente.

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