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4 octobre 2013 5 04 /10 /octobre /2013 22:00

    0502athanasius-great.jpg   Saint Athanase le Grand, Archevêque d'Alexandrie, était un Grand Père de l'Eglise et un pilier de l'Orthodoxie. Il est né autour de 297 dans la ville d'Alexandrie dans une famille de chrétiens pieux. Il a reçu une éducation laïque bien, mais il a acquis plus de connaissances par l'étude assidue de l'Ecriture Sainte . Dans son enfance , le futur hiérarque Athanase devint connu à St Alexandre le patriarche d'Alexandrie (29 mai) . Un groupe d'enfants , qui comprenait Athanase, jouait à la plage. Les enfants chrétiens ont décidé de baptiser leurs camarades païens.

       Le jeune Athanase, que les enfants ont désigné comme «Evêque», a effectué le baptême , en répétant exactement les mots qu'il a entendus à l'église pendant ce sacrement. Patriarche Alexander observé tout cela à partir d'une fenêtre. Il a ensuite ordonné que les enfants et leurs parents soient traduits en lui. Il s'entretint avec eux pendant un long moment , et a déterminé que le baptême accompli par les enfants a été faite selon l'ordre de l'Église. Il a reconnu le baptême comme réel et scellé avec le sacrement de la chrismation . A partir de ce moment, le patriarche s'occupait de l'éducation spirituelle de saint Athanase et dans le temps le fit entrer dans le clergé , d'abord en tant que lecteur , puis il lui a ordonné diacre .

         C'était comme un Diacre saint Athanase qui a accompagné le patriarche Alexandre au premier Concile Oecuménique à Nicée en l'an 325. Lors du Conseil, Saint Athanase réfute l'hérésie d'Arius. Son discours a rencontré l'approbation des Pères orthodoxes du Conseil , mais les ariens , ceux ouvertement et secrètement ceux oui, est venu à haïr Athanase et le persécutait pour le reste de sa vie.

        Après la mort du saint patriarche Alexandre, St Athanase a été unanimement choisi comme son successeur sur le siège d'Alexandrie. Il a refusé , ce qui représente lui-même indigne , mais sur l'insistance de tout le peuple orthodoxe qu'il était d'accord, il a été consacré évêque quand il avait vingt -huit ans, et installé comme le archipasteur de l'Eglise d'Alexandrie . St Athanase guidé l'Eglise pendant quarante- sept ans et pendant ce temps il a enduré la persécution et le chagrin de ses antagonistes . Plusieurs fois, il a été expulsé d'Alexandrie et se cacha dans les ariens dans des lieux déserts , car ils ont essayé à plusieurs reprises de le tuer. Saint Athanase a passé plus de vingt ans en exil , est retourné à son troupeau , puis a de nouveau été banni .

        Il fut un temps où il est resté comme le seul évêque orthodoxe dans la région, un moment où tous les autres évêques étaient tombés dans l'hérésie . Aux faux conseils des évêques ariens , il a été destitué comme évêque . En dépit d'être persécuté pendant de nombreuses années , le saint a continué à défendre la pureté de la foi orthodoxe , et il a écrit d'innombrables lettres et des tracts contre l'hérésie arienne .

       Quand Julien l'Apostat ( 361-363 ) a commencé une persécution contre les chrétiens , sa colère premier tomba sur saint Athanase , qu'il considérait comme un grand pilier de l'orthodoxie . Julian intention de tuer le saint afin de frapper le christianisme un coup douloureux , mais il s'est vite péri. Mortellement blessé par une flèche au cours d'une bataille , il s'écria avec désespoir : « Vous avez conquis , O Galiléen . " Après la mort de Julien , St Athanase guidée L'église d'Alexandrie pendant sept ans et mourut en 373 , à l'âge de soixante- six.

       De nombreuses œuvres de saint Athanase ont été conservées ; quatre Oraisons contre l'hérésie arienne , et aussi une épître à Epictète, évêque de l'Eglise de Corinthe , sur les natures divine et humaine en Jésus- Christ ; quatre épîtres aux Sérapion , évêque de Thmuis , sur l' Saint-Esprit et son égalité avec le Père et le Fils , dirigé contre l'hérésie de Macedonius .

         D'autres œuvres apologétiques dans la défense de l'orthodoxie ont été conservés, parmi lesquels figure la lettre à l'empereur Constance. Saint Athanase a écrit des commentaires sur l'Ecriture Sainte et les livres de caractère moral et didactique , ainsi qu'une biographie de saint Antoine le Grand (17 Janvier ) , avec lequel saint Athanase était très proche. St Jean Chrysostome conseillé à chaque chrétien orthodoxe à lire cette vie .

La mémoire de saint Athanase est célébré aussi le 18 Janvier avec saint Cyrille d' Alexandrie.

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