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7 juillet 2014 1 07 /07 /juillet /2014 16:37

   0305nicholai.zicha02.jpg      Saint Nicolas de Zhicha, "Le Chrysostome serbe», est né en Lelich dans l'ouest de la Serbie le 4 Janvier 1881 (23 Décembre, 1880 OS). Ses parents étaient Dragomir et Katherine Velimirovich, qui vivait dans une ferme où ils ont élevé une famille nombreuse. Sa pieuse mère était une influence importante sur son développement spirituel, lui enseigner par la parole et surtout par l'exemple. Comme un petit enfant, Nicolas alla souvent trois miles au monastère Chelije avec sa mère pour assister à des services là-bas.
 
         Maladif comme un enfant, Nicolas n'était pas fort physiquement comme un adulte. Il n'a pas ses exigences physiques quand il a demandé à l'académie militaire, mais ses excellentes qualifications universitaires lui ont permi d'entrer au séminaire Saint Sava à Belgrade, avant même qu'il a terminé l'école préparatoire.

         Après avoir été diplômé du séminaire en 1905, il a obtenu des diplômes de doctorat de l'Université de Berne en 1908, et de Kings College, Oxford en 1909. Quand il rentra chez lui, il tomba malade de dysenterie. Jurant de servir Dieu pour le reste de sa vie si il a récupéré, il fut tonsuré au Monastère Rakovica le 20 Décembre 1909 et a également été ordonné à la sainte Prêtrise.

        En 1910, il est allé étudier en Russie pour se préparer à un poste d'enseignant au séminaire de Belgrade. À l'Académie Théologique de Saint-Pétersbourg, le prévôt lui a demandé pourquoi il était venu. Il répondit: «Je voulais être un berger. Comme un enfant, j'ai eu tendance moutons de mon père. Maintenant que je suis un homme, je tiens à paître le troupeau rationnelle de mon Père céleste. Je crois que c'est la voie qui a été montré à moi. "Le Provost sourit, heureux de cette réponse, a ensuite montré le jeune homme dans ses quartiers.

          Après avoir terminé ses études, il est retourné à Belgrade et a enseigné la philosophie, la logique, l'histoire et les langues étrangères au séminaire. Il parlait sept langues, et cette capacité s'est avérée très utile pour lui tout au long de sa vie.

         Saint-Nicolas était réputé pour ses sermons, qui n'ont jamais duré plus de vingt minutes, et se concentre sur seulement trois points principaux. Il a enseigné aux gens la théologie de l'Église dans une langue qu'ils puissent comprendre, et les a inspirés à la repentance.

          Au début de la Première Guerre mondiale, l'archimandrite Nicolas a été envoyé en Angleterre sur une mission diplomatique à demander de l'aide dans la lutte des Serbes contre l'Autriche. Son doctorat d'Oxford lui a valu une invitation à prendre la parole à l'abbaye de Westminster. Il est resté en Angleterre pour trois mois à peine, mais Saint-Nicolas a laissé une impression durable sur ceux qui l'ont entendu. Ses écrits "commandements du Seigneur» et «Méditations sur la prière du Seigneur" impressionné beaucoup dans l'Eglise d'Angleterre.

        L'Archimandrite Nicolas a quitté l'Angleterre et est allé en Amérique, il s'est avéré être un bon ambassadeur pour son pays et de son Église.

        Le futur saint retourné à la Serbie en 1919, où il a été consacré évêque de Zhicha, et a ensuite été transféré à Ohrid. Le nouveau hiérarque aidé ceux qui souffrent des ravages de la guerre en établissant des orphelinats et d'aider les pauvres.

          Mgr Nicolas a repris en tant que chef de Bogomljcki Pokret, un mouvement populaire pour la renaissance spirituelle qui encourage les gens à prier et à lire la Bible. Sous la direction de l'évêque, il a également contribué à un renouvellement de monasticisml. Monastères ont été restaurés et rouverts, et ce, à son tour revitaliser la vie spirituelle du peuple serbe.

        En 1921, l'évêque Nicolas a été invité à visiter l'Amérique de nouveau et a passé deux ans comme évêque missionnaire. Il a donné plus de cent entretiens en moins de six mois, la collecte de fonds pour ses orphelinats. Au cours des vingt prochaines années, il a enseigné dans diverses églises et les universités.

         Lorsque l'Allemagne envahit la Yougoslavie le 6 Avril 1941, l'évêque Nicolas, un critique sans peur des nazis, a été arrêté et enfermé dans le monastère Ljubostir Vojlovici. En 1944, lui et le patriarche Gavrilo ont été envoyés au camp de la mort à Dachau. Là, il a été témoin de nombreuses atrocités et a été torturé lui-même. Quand les troupes américaines libérèrent les prisonniers en mai 1945, le patriarche est revenu à la Yougoslavie, mais l'évêque Nicolas est allé en Angleterre.

        Le dirigeant communiste Tito venait tout juste au pouvoir en Yougoslavie, il persécutait l'Eglise et écrasé ceux qui s'opposaient à lui. Par conséquent, l'évêque Nicolas croyait qu'il pouvait servir le peuple serbe plus efficacement en restant à l'étranger. Il partit pour l'Amérique en 1946, à la suite d'un horaire chargé, en dépit de ses problèmes de santé qui ont été exacerbés par son temps à Dachau. Il a enseigné pendant trois ans au séminaire de Saint Sava à Libertyville, IL avant de s'installer au monastère de Saint-Tikhon à South Canaan, PA en 1951.

         Il a enseigné à St Tikhon de et a également servi en tant que doyen et recteur du séminaire. Il a également été conférencier invité au Séminaire Saint-Vladimir à New York, et au monastère de la Sainte Trinité dans Jordanville, NY.

         Le samedi 17 Mars, 1956 évêque Nicolas a servi son Liturgie dernier. Après le service, il est allé à la trapeza et fait un bref exposé. Comme il sortait, il s'inclina et dit: «Pardonnez-moi, mes frères." C'était quelque chose d'inhabituel qu'il n'avait pas fait avant.

         Le 18 Mars, 1956 Saint-Nicolas s'est endormi dans le Seigneur qu'il avait servi tout au long de sa vie. Il a été trouvé dans sa chambre à genoux dans une attitude de prière. Bien qu'il ait été enterré au monastère de Saint Sava à Libertyville, IL, il a toujours exprimé le désir d'être enterré dans son pays natal. En Avril 1991, ses reliques ont été transférées au Monastère Chetinje dans Lelich. Là, il a été enterré à côté de son ami et disciple Fr Justin Popovitch (+ 1979).

      Les lecteurs anglais sont familiers avec le prologue de Saint-Nicolas à partir de Ohrid, la vie de saint Sava, un trésor de la spiritualité serbe, et d'autres écrits qui sont d'une grande utilité pour toute l'Eglise. Il pensait à ses écrits sermons silencieux adressées à des gens qui n'auraient jamais l'entendre prêcher. Dans sa vie et ses écrits, la grâce de l'Esprit Saint a brillé aux yeux de tous, mais dans son humilité, il se le moins d'hommes considéré.

         Bien qu'il était originaire de Serbie, Saint-Nicolas a une signification universelle pour les chrétiens orthodoxes dans tous les pays. Il était comme une bougie posée sur un chandelier donnant la lumière à tous (MT 05h15). Un guide spirituel et enseignant avec une personnalité magnétique, il a attiré beaucoup de gens à lui-même. Il les aimait aussi voir l'image de Dieu dans chaque personne qu'il rencontrait. Il avait un amour particulier pour les enfants, accourus pour recevoir sa bénédiction quand ils le voyaient dans la rue.

         Il était un homme de prière compunctionnelle, et possessesed le don des larmes qui purifient l'âme (St Jean Climaque, Échelle, étape 7). Il était un vrai pasteur de son troupeau de les protéger des loups spirituels, et de les guider sur la voie du salut. Il a laissé derrière lui de nombreux écrits de l'âme-profit qui proclament la vérité du Christ à l'homme moderne. En eux, il exhorte les gens à aimer Dieu et à vivre une vie de vertu et de sainteté. Puissions-nous également être trouvés dignes du Royaume des Cieux par les prières de Saint-Nicolas, et par la grâce de notre Seigneur Jésus-Christ, à qui soit la gloire pour toujours. Amen.

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