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21 novembre 2013 4 21 /11 /novembre /2013 21:55

  0716Athenogenes-antiochus-theophrastus.jpg     Athenogenes le Hiéromartyr et ses dix disciples ont soufferts pour le Christ pendant la persécution des chrétiens dans la ville de Sebastea en Cappadoce. Le Gouverneur Philomachos a organisé une grande fête en l'honneur des dieux païens et a appelé les citoyens de Sebastea pour offrir des sacrifices aux idoles. La plupart des habitants de Sebastea étaient chrétiens, et ont refusé de participer à la célébration impie. Les soldats ont reçu l'ordre de tuer ceux qui ont résisté, et tant de chrétiens ont reçu la couronne du martyre .

        Il est venu à l'attention du Gouverneur que le christianisme se répand à cause de la prédication pleine de grâce de Mgr Athenogenes. Les soldats ont reçu l'ordre de trouver l'aîné et de l'arrêter. L'éparque Athenogenes et dix de ses disciples vivaient dans un petit Monastère non loin de la ville. Les soldats n'ont pas trouvé l'Evêque là, donc ils ont arrêté ses disciples. Le gouverneur a ordonné qu'ils soient enchaînés et jetés en prison .

       St Athenogenes a été arrêté quand il est venu à Sebastea pour informer le juge que ceux qui avaient été emprisonnés étaient innocents. En prison, St Athenogenes a encouragé ses fils spirituels à leur lutte imminente. Conduis à un procès, tous les saints martyrs chrétiens eux-mêmes ont avoué et ont refusé de sacrifier aux idoles.

        Après avoir subi des tortures féroces, les disciples du saint évêque ont été décapités . Après l'exécution des disciples , les bourreaux ont reçu l'ordre de torturer l'évêque. Renforcé par le Seigneur, St Athenogenes subi des tortures dans la dignité. Sa seule demande était qu'il soit exécuté dans le monastère.

        Pris à son propre monastère, le saint rendit grâces à Dieu, et il se réjouit dans les souffrances qu'il avait subies pour lui. St Athenogenes a demandé que le Seigneur pardonne les péchés de tous ceux qui veulent se rappeler , lui et ses disciples.

      Le Seigneur a accordé au saint d'entendre sa voix avant la mort, annonçant la promesse faite au bon larron : "Aujourd'hui tu seras avec moi dans le paradis . " Le hieromartyr volontiers baissa la tête sous l'épée.

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