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3 avril 2011 7 03 /04 /avril /2011 19:15

          Dans l'Église Orthodoxe, le dernier dimanche avant le Grand Carême - le jour où, lors des Vêpres, le Carême est liturgiquement annoncé et inauguré - Le pardon est appelé dimanche. Dans la matinée de ce dimanche, à la Divine Liturgie, nous entendons les paroles du Christ:

    2986680143_2_3_kdSfuUDW.jpg     «Si vous pardonnez aux hommes leurs offenses, votre Père céleste vous pardonnera aussi, mais si vous ne pardonnez pas aux hommes leurs offenses, votre Père ne pardonnera vos offenses ...» (Marc 6:14-15).

         Ensuite, après les vêpres, - après avoir entendu l'annonce du carême dans le grand Prokeimenon :
"Ne détourne pas ton visage de ton enfant, car je suis affligé Écoutez-moi rapidement Approchez-vous de mon âme livrée, après avoir fait notre entrée dans culte du Carême, avec ses mélodies spéciales, avec la prière de St Ephrem le Syrien, avec ses prosternations - nous demandons pardon les uns des autres, nous accomplir le rite du pardon et de réconciliation. Et alors que nous approchons les uns les autres avec des mots de la réconciliation, la chorale entonne les hymnes de Pâques, le remplissage de l'église avec l'anticipation de la joie pascale.

         Quelle est la signification de ce rite? Pourquoi est-il que l'Eglise veut nous faire commencer le Carême par le pardon et la réconciliation? Ces questions sont dans l'ordre parce que, pour trop de gens Carême signifie d'abord et presque exclusivement, un changement de régime alimentaire, la conformité avec les règlements ecclésiastiques concernant le jeûne. Ils comprennent le jeûne comme une fin en soi, comme une «bonne action» exigée par Dieu et la réalisation en elle-même son mérite et sa récompense. Mais l'Eglise ne ménage aucun effort en nous révélant que le jeûne n'est qu'un moyen, parmi d'autres, vers un objectif plus élevé: le renouveau spirituel de l'homme, son retour à Dieu, le vrai repentir et, par conséquent, une véritable réconciliation. L'Eglise ne ménage aucun effort pour nous en garde contre l'hypocrisie et un jeûne Pharisaïque, contre la diminution de religion à de simples obligations extérieures. Comme un chant de Carême dit:

         «C'est en vain que vous vous réjouissez de ne pas manger, ô mon âme! Pour vous abstenir de nourriture, mais des passions que vous n'êtes pas purifié. Si vous persévérez dans le péché, vous allez effectuer un jeûne inutile!"

           Maintenant, le pardon se trouve au centre même de la foi chrétienne et de la vie chrétienne parce que le christianisme lui-même est, avant tout, la religion du pardon. Dieu nous pardonne, et Son pardon est dans le Christ, Son Fils, qu'Il nous envoie pour que par la participation à son humanité, nous pouvons partager dans son amour et être véritablement réconcilier avec Dieu. En effet, le christianisme n'a pas de contenu mais l'amour. Et c'est surtout le renouvellement de cet amour, une croissance en elle, que nous recherchons dans le Grand Carême, le jeûne et la prière, dans l'esprit entier et tout l'effort de la saison. Ainsi, vraiment pardon est à la fois le début et le bon état pour, le temps du Carême.

          On peut se demander, cependant: Pourquoi devrais-je effectuer ce rite quand je n'ai pas "ennemis?" Pourquoi devrais-je demander pardon à des gens qui n'ont rien fait pour moi, et que je ne sais pas? Pour poser ces questions, c'est méconnaître la pédagogie du pardon orthodoxe concernant. Il est vrai que l'hostilité ouverte, la haine personnelle, réelle animosité peut être absent de notre vie, mais si nous les connaissons, il peut être plus facile pour nous de se repentir, de ces sentiments ouvertement en contradiction avec les commandements divins. Mais l'Eglise nous révèle qu'il existe des moyens beaucoup plus subtiles d'offenser l'Amour Divin. Ce sont l'indifférence, l'égoïsme, le manque d'intérêt pour les autres, de toute préoccupation réelle pour eux - en bref, ce mur qui nous habituellement dressées autour de nous, en pensant que, en étant «poli» et «convivial», nous accomplir les commandements de Dieu. Le rite du pardon est très important, précisément parce qu'elle nous fait réaliser - serait-ce que pendant une minute - que toute notre relation aux autres hommes qui ne va pas, nous fait vivre cette rencontre d'un enfant de Dieu avec un autre, d'une personne créée par Dieu avec un autre, nous fait sentir que mutuelle "reconnaissance" qui est si terriblement défaut dans notre monde froid et déshumanisé.

          À cette soirée unique, en écoutant les hymnes joyeux pascal, nous sommes appelés à faire une découverte spirituelle : au goût d'un autre mode de vie et de relation avec les gens, de la vie dont l'essence est l'amour. Nous pouvons découvrir que toujours et partout le Christ, le Divin lui-même Amour, se dresse au milieu de nous, de transformer notre aliénation mutuelle dans la fraternité. Comme je l'avance vers l'autre, que l'autre vient à moi - nous commençons à réaliser que c'est le Christ qui nous rassemble par son amour pour nous deux.

           Et parce que nous faisons cette découverte - et parce que cette découverte est celle du Royaume de Dieu lui-même : le Royaume de paix et d'amour, de réconciliation avec Dieu et, en Lui, avec tout ce qui existe - nous entendons les chants de cette fête, qui une fois par an »nous ouvre les portes du Paradis." Nous savons pourquoi nous jeûner et prier, ce que nous chercherons pendant le long pèlerinage de carême.

          Le dimanche du pardon : le jour où nous acquérons le pouvoir de faire notre jeûne - le jeûne véritable, notre effort - véritable effort; notre réconciliation avec Dieu - une véritable réconciliation.

- Alexander Schmemann Père

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