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10 juin 2017 6 10 /06 /juin /2017 22:49

     Il y avait un couple riche et distingué nommé Kletophon et Leukippe, qui vivaient dans la ville syrienne d'Emesa, et pendant longtemps ils n'avaient pas d'enfants. Ils donnaient beaucoup d'or aux prêtres païens, mais ils restaient toujours sans enfants.

     La ville d'Emesa était gouvernée par un syrien nommé Secundus, mis par les Césars romains. Il était un persécuteur impitoyable et zélé des chrétiens, et pour les intimider, il ordonna que les instruments de torture soient affichés dans les rues. Le moindre soupçon d'appartenir à «La secte du Galiléen» (ainsi que les chrétiens ont été appelés par les païens) était suffisant pour arrêter un homme et être remis pour torture. Malgré cela, de nombreux chrétiens se sont volontairement livrés aux mains des bourreaux, dans leur désir de souffrir pour le Christ.

    Un certain vieillard nommé Onuphrius dissimulait sa dignité monastique et sacerdotale sous les draps de mendiant. Il marchait d'une maison à l'autre à Emesa, en suppliant l'aumône. En même temps, chaque fois qu'il voyait la possibilité de détourner les gens de l'erreur païenne, il prêchait au sujet du Christ.

     Une fois, il est venu dans la magnifique maison de Leukippe. En acceptant l'aumône d'elle, il sentait que la femme souffrait, et il demanda quelle était la cause de cette tristesse. Elle a dit à l'Ancien au sujet de son malheur familial. En la consolant, Onuphrius a commencé à lui parler du seul vrai Dieu, de son omnipotence et de sa pitié, et comment il accorde toujours la prière de ceux qui se tournent vers lui avec foi. Hope remplit l'âme de Leukippe. Elle croyait et acceptait le saint baptême. Peu de temps après, il lui fut révélé dans un rêve qu'elle donnerait naissance à un fils, qui serait un vrai disciple du Christ. Au début, Leukippe a caché son plaisir à son mari, mais après l'apparition du bébé, elle a révélé le secret de son mari et l'a persuadé d'être baptisé.

     Ils ont appelé le bébé Galaction et ses parents l'ont élevé dans la foi chrétienne et lui ont fourni une belle éducation. Il pouvait faire une carrière illustre pour lui-même, mais Galaction cherchait plutôt une vie monastique sans soucis dans la solitude et la prière.

    Quand Galaction a eu vingt-quatre ans, son père résolut de l'épouser et ils lui trouvèrent une mariée, une belle et illustre fille du nom d'Episteme. Le fils ne s'est pas opposé à la volonté de son père, mais par la volonté de Dieu, le mariage a été reporté pendant un certain temps. En visitant sa fiancée, Galaction lui révéla peu à peu sa foi. Finalement, il l'a converti en Christ et il l'a baptisé secrètement lui-même.

     Outre Episteme, il baptisa aussi un de ses serviteurs, Eutolmius. Les nouveaux illuminés décidés à l'initiative de Galaction, se consacrent à la vie monastique. En sortant de la ville, ils se sont cachés au mont Publion, où il y avait deux monastères, l'un pour les hommes et l'autre pour les femmes. Les nouveaux monastiques devaient prendre avec eux toutes les nécessités du travail physique, puisque les habitants des deux monastères étaient âgés et infirmes.

     Pendant plusieurs années, les monastiques ont lutté dans le travail, le jeûne et la prière. Une fois, Episteme avait une vision dans son sommeil: elle et Galaction se tenaient dans un merveilleux palais devant un roi radieux, et le roi leur accordait des couronnes d'or. C'était une préfiguration de leur prochain martyre.

    Les païens ont pris conscience de l'existence des monastères, et un détachement militaire a été envoyé pour appréhender leurs habitants. Mais les moines et les nonnes réussirent à se cacher dans les collines. Galaction, cependant, n'avait aucun désir de fuir et il resta dans sa cellule en lisant l'Écriture sainte. Quand Episteme vit que les soldats conduisirent Galaction loin dans les chaînes, elle commença à implorer l'abbéesse pour lui permettre d'aller aussi, car elle voulait accepter la torture pour le Christ avec son fiancé et son professeur. L'abbesse l'a fait pleins d'épisteme pour le faire.

     Les saints ont subi de terribles tourments, tout en suppliant et en glorifiant le Christ. Leurs mains et leurs jambes ont été coupées, leurs langues ont été découpées, puis elles ont été décapitées.

     Eutolmius, l'ancien serviteur d'Episteme, et devenu son frère en Christ et ses compagnons ascétiques dans les luttes monastiques, a enterré secrètement les corps des saints martyrs. Il a ensuite écrit un récit de leur vie vertueuse et de leur glorieux martyre, de leurs contemporains et de leur postérité.

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Published by Jean-Théophane
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