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8 décembre 2015 2 08 /12 /décembre /2015 16:37
Fêté le 9 octobre (22) : Glorification de Saint Tikhon, l'Apôtre de l'Amérique

St Tikhon, patriarche de Moscou et l'Apôtre à l'Amérique est né comme Vasily Ivanovich Belavin le 19 Janvier, 1865 dans la famille de Ioann Belavin, un prêtre rurale du district Toropetz du diocèse de Pskov. Son enfance et l'adolescence ont été dépensés dans le village en contact direct avec les paysans et leur travail. De ses premières années, il affiche une disposition religieuse particulière, l'amour pour l'Eglise ainsi que la douceur et l'humilité rare.

Lorsque Vasily était encore un garçon, son père a eu une révélation à propos de chacun de ses enfants. Une nuit, quand lui et ses trois fils dormait dans la grange, il a soudainement réveillé et les réveilla. Il avait vu sa mère morte dans un rêve, qui lui annonce sa mort prochaine, et le sort de ses trois fils. Elle a dit que l'on serait malheureux toute sa vie, un autre mourrait jeune, tandis que le troisième, Vasily, serait un grand homme. La prophétie de la femme morte avéré être tout à fait exact en ce qui concerne les trois frères.

De 1878 à 1883, Vassili a étudié au Séminaire théologique de Pskov. Le séminariste modeste était tendre et affectueux par nature. Il était blond et de haute taille. Ses condisciples aimaient et le respectaient pour sa piété, brillants progrès dans les études, et la volonté constante d'aider les camarades qui, souvent, se tourna vers lui pour obtenir des explications de leçons, en particulier pour l'aide à l'élaboration et la correction de nombreuses compositions. Vasily a été appelé «évêque» et «patriarche» par ses camarades de classe.

En 1888, à l'âge de 23 ans, Vasily Belavin est diplômé de l'Académie théologique de Saint-Pétersbourg en tant que profane, et retourna au séminaire Pskov en tant qu'instructeur de morale et de théologie dogmatique. L'ensemble du séminaire et la ville de Pskov sont devenus très friands de lui. Il mène une vie austère et chaste, et en 1891, quand il a tourné 26, il prit les vœux monastiques. Presque toute la ville se sont réunis pour la cérémonie. Il a entrepris cette nouvelle façon de vivre consciemment et délibérément, désireux de se consacrer entièrement au service de l'Eglise. Le jeune homme doux et humble a été donné le nom de Tikhon en l'honneur de Saint Tikhon de Zadonsk.

Il a été transféré du Séminaire Pskov à l'Theological Seminary Kholm en 1892, et a été élevé au rang de archimandrite. Archimandrite Tikhon fut consacré évêque de Lublin le 19 Octobre 1897, et est retourné à Kholm pendant un an en tant que Vicaire évêque du diocèse Kholm. L'évêque Tikhon zèle consacré son énergie à la création du nouveau vicariat. Son attrayante morale maquillage gagné l'affection générale, non seulement de la population russe, mais aussi des Lituaniens et les Polonais. Le 14 Septembre 1898, l'évêque Tikhon a été nommé évêque des îles Aléoutiennes et de l'Alaska. En tant que chef de l'Eglise orthodoxe en Amérique, l'évêque Tikhon était un travailleur zélé dans la vigne du Seigneur.

Il a fait beaucoup pour promouvoir la diffusion de l'orthodoxie, et d'améliorer son vaste diocèse. Il a réorganisé la structure diocésaine, et a changé son nom de «diocèse de l'Alaska et les îles Aléoutiennes" à "Diocèse de l'Aléoutiennes et Amérique du Nord» en 1900. Les deux clercs et laïcs aimait leur archipasteur, et le tenait en si haute estime que les Américains ont fait archevêque Tikhon citoyen d'honneur des États-Unis.

Le 22 mai 1901, il a béni la pierre angulaire de la cathédrale St-Nicolas à New York, et a également participé à la création d'autres églises. Le 9 Novembre 1902, il a consacré l'église de Saint-Nicolas à Brooklyn pour les immigrés syriens orthodoxes. Deux semaines plus tard, il consacra la cathédrale St-Nicolas à NY.

En 1905, la mission américaine a été rendu un archidiocèse et St Tikhon a été élevé au rang d'archevêque. Il avait deux évêques vicaires: Mgr Innocent (Pustynsky) en Alaska, et Saint-Raphaël (Hawaweeny) à Brooklyn pour l'aider dans l'administration de son grand diocèse, ethniquement diverse. En Juin 1905, St Tikhon a donné sa bénédiction à la création du monastère de St Tikhon.

En 1907, il retourne en Russie, et a été nommé à Yaroslavl, où il a rapidement gagné l'affection de son troupeau. Ils sont venus à l'aimer comme un archipasteur sympathique, communicatif, et sage. Il parlait tout simplement à ses subordonnés, ne jamais recourir à un ton péremptoire ou autoritaire. Quand il a dû réprimander quelqu'un, il l'a fait dans une bonne humeur, parfois de manière plaisante, qui encourage la personne à corriger ses erreurs.

Lorsque saint Tikhon a été transféré à la Lituanie le 22 Décembre 1913, les habitants de Yaroslavl lui voté citoyen d'honneur de leur ville. Après son transfert à Vilnius, il a fait beaucoup en termes de soutien matériel pour les diverses institutions de bienfaisance. Là aussi, son âme généreuse et l'amour des gens se sont manifestés clairement. La Première Guerre mondiale a éclaté lorsque Son Eminence était à Vilnius. Il n'a ménagé aucun effort pour aider les habitants pauvres de la région de Vilnius qui ont été laissés sans un toit sur leurs têtes ou moyens de subsistance par suite de la guerre avec les Allemands, et qui ont afflué à leur archipasteur en masse.

Après la révolution de Février et la formation d'un nouveau Synode, St Tikhon est devenu l'un de ses membres. Le 21 Juin, 1917, Moscou diocésain Congrès des clercs et laïcs lui élu leur évêque dirigeante. Il était un archipasteur zélés et instruits, largement connu même en dehors de son pays.

Le 15 Août, 1917, un conseil local a été ouvert à Moscou, et l'archevêque Tikhon a été élevé à la dignité de la région métropolitaine, puis élu en tant que président du conseil. Le conseil avait pour but de restaurer la vie de l'Eglise orthodoxe russe sur des principes strictement canoniques, et son principal souci était la restauration du Patriarcat. Tous les membres du conseil seraient sélectionner trois candidats, et puis beaucoup seraient révéler la volonté de Dieu. Les membres du conseil ont choisi trois candidats: l'archevêque Antoine de Kharkov, le plus sage, archevêque Arsène de Novgorod, la plus stricte, et le métropolite Tikhon de Moscou, le plus gentil des hiérarques russes.

Le 5 Novembre, à la suite de la Divine Liturgie et un Molieben dans la cathédrale du Christ-Sauveur, un moine retiré l'un des trois bulletins de vote dans la boîte de scrutin, qui se tenait devant l'Icône Vladimir de la Mère de Dieu. Le métropolite Vladimir de Kiev a annoncé Metropolitan Tikhon comme le patriarche nouvellement élu. St Tikhon n'a pas changé après être devenu le primat de l'Église orthodoxe russe. En acceptant la volonté du conseil, le patriarche Tikhon renvoyé à la volute que le prophète Ezéchiel avait à manger, sur laquelle était écrit «Lamentations, le deuil, et malheur." Il prévoyait que son ministère serait rempli d'affliction et de larmes, mais à travers toute sa souffrance, il est resté la même personne accessible, sans prétention, et aimablement.

Tous ceux qui rencontra saint Tikhon ont été surpris par son accessibilité, simplicité et modestie. Son caractère doux n'a pas l'empêcher de montrer la fermeté en matière de l'Église, cependant, en particulier quand il a dû défendre l'Église de ses ennemis. Il a porté une très lourde croix. Il avait à administrer et à diriger l'Eglise au milieu désorganisation de l'église de gros, sans organes administratifs auxiliaires, dans des conditions de schismes internes et les bouleversements de divers adeptes de l'Eglise vivante, rénovationistes et autocephalists.

La situation a été compliquée par des circonstances extérieures: le changement du système politique, par l'accession au pouvoir du régime athée, par la faim, et la guerre civile. Ce fut un temps où la propriété Église a été confisquée, lorsque le clergé ont été soumis à des épreuves et des persécutions judiciaires, et l'Église du Christ enduré la répression. Nouvelles de cette venue du patriarche de toutes les extrémités de la Russie. Son exceptionnellement une haute autorité morale et religieuse l'a aidé à unir le troupeau dispersé et affaibli. A un moment crucial pour l'église, son nom sans tache était un phare lumineux montrant le chemin vers la vérité de l'orthodoxie. Dans ses messages, il a appelé les gens à accomplir les commandements du Christ, et de parvenir à la renaissance spirituelle à travers la repentance. Sa vie irréprochable était un exemple pour tous.

Afin de sauver des milliers de vies et d'améliorer la position générale de l'église, le patriarche a pris des mesures pour empêcher le clergé de faire des déclarations purement politiques. Le 25 Septembre 1919, lorsque la guerre civile était à son comble, il a publié un message au clergé les exhortant à rester à l'écart de la lutte politique.

L'été de 1921 a apporté une grave famine dans la région de la Volga. En Août, patriarche Tikhon a publié un message au peuple russe et aux peuples du monde, les appelant à aider les victimes de la famine. Il a donné sa bénédiction pour dons volontaires d'objets de valeur de l'église, qui ne sont pas utilisés directement dans les services liturgiques. Cependant, le 23 Février 1922, le Comité exécutif central de Russie a publié un décret rendant tous les objets de valeur soumis à confiscation.

Selon le Canon apostolique 73e, ces actions ont été considérées comme un sacrilège, et le patriarche ne pouvaient pas approuver une telle confiscation totale, d'autant plus que beaucoup doutaient que les objets de valeur seraient utilisés pour lutter contre la famine. Cette confiscation forcée a suscité l'indignation populaire partout. Près de deux mille essais ont été organisées dans toute la Russie, et plus de dix mille croyants ont été abattus. Le message du patriarche a été considéré comme le sabotage, pour lequel il a été emprisonné de Avril 1922 à Juin 1923.

Sa Sainteté, le patriarche Tikhon a fait beaucoup pour le compte de l'Eglise orthodoxe russe au cours de la période cruciale de la soi-disant schisme Renovationist. Il se montra un fidèle serviteur et gardien des préceptes sans distorsion de la véritable Église orthodoxe. Il était l'incarnation vivante de l'orthodoxie, qui a été inconsciemment reconnu même par les ennemis de l'Église, qui a appelé ses membres "Tikhonites."

Quand les prêtres et les hiérarques Renovationist repentis et retournés à l'église, ils ont été accueillis avec tendresse et amour par saint Tikhon. Ceci, cependant, ne représentait aucun écart par rapport à sa politique strictement orthodoxe. «Je vous demande de me croire que je ne vais pas arriver à un accord ou à faire des concessions qui pourraient conduire à la perte de la pureté et la force de l'orthodoxie," a déclaré le patriarche en 1924.

Être un bon pasteur, qui se consacre entièrement à la cause de l'église, il a appelé le clergé à faire de même: «consacrer toute votre énergie à la prédication de la parole de Dieu et de la vérité du Christ, en particulier aujourd'hui, alors que l'incrédulité et l'athéisme sont audacieusement attaquer l'Église du Christ. Que le Dieu de paix et d'amour soit avec vous tous! "

Il était extrêmement douloureux et difficile pour l'amour, le cœur sensible du Patriarche de supporter tous les malheurs de l'Eglise. Bouleversements dans et en dehors de l'église, le schisme Renovationist, ses travaux primatiale, sa préoccupation pour l'organisation et la tranquillité de la vie ecclésiale, nuits blanches et les pensées lourdes, son internement qui a duré plus d'un an, l'appâtage malveillante et méchante de ses ennemis, et la critique implacable parfois même de l'Eglise orthodoxe, combiné à saper sa force et de la santé.

En 1924, patriarche Tikhon a commencé à se sentir mal. Il a vérifié dans un hôpital, mais laisserait les dimanches et jours de fête afin de procéder à des services. Le dimanche 5 Avril 1925, il a servi son dernier Liturgie, et mourut deux jours plus tard. Le 25 Mars / Avril 7, 1925, le patriarche a reçu le métropolite Pierre et a eu une longue conversation avec lui. Dans la soirée, le patriarche a dormi un peu, puis il se réveilla et a demandé quelle heure il était. Quand il a été dit qu'il était 23h45, il a fait le signe de la croix à deux reprises et a dit: «Gloire à Toi, Seigneur, gloire à Toi." Il n'a pas eu le temps de se traverser une troisième fois.

Près d'un million de gens sont venus dire adieu au patriarche. La grande cathédrale du monastère Donskoï à Moscou ne pouvait contenir la foule, qui débordait la propriété du monastère dans les rues adjacentes et carrés. St Tikhon, la onzième Patriarche de Moscou, était primat de l'Église russe depuis sept ans et demi.

Le 26 Septembre / 9 octobre, 1989, le Conseil des évêques de l'Eglise orthodoxe russe glorifié le patriarche Tikhon et l'a compté parmi les saints. Pour près de soixante dix ans, les reliques de saint Tikhon l'on croyait perdues, mais en Février 1992, ils ont été découverts dans un endroit caché dans le monastère Donskoï.

Il serait difficile d'imaginer l'Eglise orthodoxe russe sans le patriarche Tikhon au cours de ces années. Il a tant fait pour l'Eglise et pour le renforcement de la foi elle-même au cours de ces années difficiles de procès. Peut-être les propres mots du saint peut mieux résumer sa vie: "Que Dieu enseigner chacun de nous de lutter pour sa vérité, et pour le bien de l'Église Saint, plutôt que quelque chose pour notre propre bien."

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Published by Jean-Théophane
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